Vida del cerebro

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LA VIDA DEL CEREBRO
Con tan solo un kilo y trescientos gramos de peso, el cerebro codifica nuestro conocimiento y nuestras habilidades, alegrías y arrepentimientos, planes para el futuro… aún el sentido de nosotros mismos. Pero este no es el mismo cerebro con el que vislumbramos por primera vez el mundo. El paisaje mental de un niño difiere notablemente del de un adolescente o un adulto. Nuevosdescubrimientos dan luz de como es que estos cambios suceden, revelando el exótico mundo del recién nacido, explicando porque los adolescentes son tan impulsivos, revelando las conexiones que continua operando en la etapa de madurez y las nuevas neuronas que siguen apareciendo aun a nuestros setenta. La vieja imagen del cerebro como un algo esencialmente estático, ha sido substituida por un flujoy una transformación: una historia de la vida con muchos capítulos. Por Kathleen McAuliffe*

Traducción María José Gómez Serna

*

McAuliffe, K..(2007).Life of Brain. The Brain:An Owners’s Manual,Spring 2007, 4-17.

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EL BEBE: LA CURVA DE APRENDIZAJE.

S

olo unos minutos después de que mi hija naciera, me sorprendió abriendo los ojos. Los mire serpentear sin rumbo alrededor de lahabitación. “Supongo que no puede ver todavía muy bien”, le dije a mi esposo. En ese preciso momento, su mirada fija se dirigió hacia mí – y se detuvo. Fijamos la mirada. “¡Ohh!” exclamé. “¡Ella sabe quien soy! ¿Es posible que un niño con tan solo unos minutos de vida sepa, hasta cierto nivel, quien es su madre? “Los bebes pueden engañarnos,” dice Daphne Maurer, psicóloga del desarrollo de laUniversidad Mcmaster en Hamilton, Ontario. “Son ambas cosas, mas y menos capaces de lo que nosotros generalmente asumimos”. ¿Su mayor talento? La supervivencia: ellos vienen al mundo con una irreprimible tendencia hacia cosas socialmente relevantes. De hecho, mucho aprendizaje ocurre antes del nacimiento. “El líquido amniótico es tan buen conductor de sonido, que los bebés nacen ya acostumbrados a lacadencia y ritmo de la voz de su madre,” dice Maurer. Se ha descubierto hace poco que el gusto por la música puede ser cultivado desde el útero. La psicoanalista británica Alexandra Lamont, recomendó a mujeres en su último trimestre de embarazo que escuchen algún tipo de música que disfruten varias veces. A un año de haber nacido, los bebes prefieren la música que escuchaban cuando estaban en laetapa fetal, sobre cualquier otra. De igual forma,

investigaciones del Centro de Sentidos Químicos Monell en Filadelfia, muestran que nuestros gustos alimenticios se constituyen en base a lo que nuestras madres comieron durante los últimos meses de gestación. “La experiencia prenatal altera nuestro gusto por la comida, probablemente cambiando la composición del líquido amniótico, fluido que esbebido por el feto”, explica McMaster Maurer. ¿Quién hubiera pensado que un recién nacido podría tener un paladar exigente, o que podría preferir Beethoven que las canciones de Barney? Así, los hechos son indiscutibles: la asimilación cultural comienza aún antes de que nosotros tomemos nuestro primer respiro. “El cerebro de un bebe es una maquina asombrosa de aprendizaje en la que la experienciadel mundo, que empieza desde el útero, ayuda a afinar las conexiones neuronales”, comenta Carla Shatz, profesora y presidenta del departamento de neurobiología de la Escuela de Medicina de Harvard. Antes del nacimiento, estamos dotados con una excesiva abundancia de células cerebrales y conexiones, muchas más de las que usaremos como adultos. El nacimiento provoca otro estirón explosivo en elcerebro. Las neuronas responden a un bombardeo de nuevas visiones, sonidos y otras sensaciones, enviando una densa maraña de ramificaciones llamadas dendritas, formando así una jungla de interconexiones. Mientras los bosquejos preliminares del cerebro adulto toman forma, las vías neuronales continúan sin estar diferenciadas. “Todos los niños

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nacen en un estado de esplendor psicodélico...
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