Wal-mart

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como una misión, la de «reducir el coste de la vida en todo el mundo». La filo¬sofía de Wal-Mart es permitir a las personas con unos recursos
económicos medios puedan comprar los mismos productos que anteriormente sólo se podían per¬mitir los ricos. La empresa se esfuerza en ser eficiente
y en utilizar su influencia de compra para conseguir precios más bajos de sus proveedores, y trasladaresos ahorros a los clientes en el precio.

Wal-Mart está triunfando en el competitivo sector minorista estadouniden¬se por diversas razones. En primer lugar, sus precios bajos, su amplísima
selec¬ción y sus servicios de calidad hacen que los clientes repitan. Esta empresa vende un gran número de productos alimenticios, ropa, pañales,
pasta de dientes, juguetes, CD’s y productos para el cuidadode las mascotas.

¿Cuál es el secreto que subyace a su éxito? Se basa en una estrategia de precios bajos siempre, cuya misión es reducir el coste de la vida
del mundo. Para logra este objetivo, vende una amplia selección de artículos a precios económicos.

¿Pero cómo se puede permitir el tener precios tan bajos?. Quizás, uno de los puntos fuertes más importantes de Wal-Mart no estásiquiera dentro
de sus establecimientos. El sistema de logística inigualable de la empresa garantiza que puede ofrecer precios bajos sin dejar de colocar los
productos adecuados en las estanterías de sus establecimientos, Como minorista más grande de Estados Unidos, las demandas de logística de
Wal-Mart son muy importantes. La empresa debe coordinarse con más de 85.000 proveedores, gestionar milesde millones de euros en inventarios
y llevar las mercancías a las estanterías de sus puntos de venta.

Para racionalizar estas tareas, Wal-Mart ha creado una red de 103 centros de distribución masiva que están distribuidos estratégicamente por todo
el país: ningún punto de venta está a más de un día en carretera de los centros de distribución. De hecho, Wal-Mart recibe el apodo de «el rey dela logística de tienda» por su habilidad para gestionar una red tan amplia.

En lo relativo a la logística, Sam Walton fue una especie de visionario. Fue tan avanzado que ya en los años sesenta fue capaz de prever que para
conse¬guir los objetivos de crecimiento de su empresa necesitaba unos sistemas de información capaces de gestionar grandes volúmenes de
mercancía. La clave de laempresa minorista de bajo coste es conocer qué artículos se venderán y en qué cantidades, garantizando así que en
los lineales de los puntos de venta nunca haya demasiados artículos, ni excesivamente pocos. En 1966, Walton contrató al licenciado con mejor
expediente de un centro de formación de IBM y le asignó la tarea de informatizar las operaciones de Wal-Mart. El resultado de esta medida tanprogresista fue que Wal-Mart se convirtió en el icono del con¬trol de inventario en tiempo real y de la logística más moderna. En 1998, la base
de datos de Wal-Mart era la segunda, detrás de la del pentágono, en lo relativo a capacidad

El éxito de la logística de Wal-Mart es increíble, sobre todo si tenemos en cuenta su tamaño: cada día, más de 100 millones de artículos deben
llegar a latienda correcta en el momento adecuado. Para conseguir este objetivo, Wal-Mart ha desarrollado diferentes sistemas informáticos
que actúan a la par. Todo comienza en la terminal de la caja registradora o punto de venta. Cada vez que se pasa un artículo por el escáner,
esta información se envía a la sede principal mediante vínculos de información vía satélite. Gracias a esta Información de ven¬tasen tiempo real,
el Sistema de Gestión de Inventario de Wal-Mart calcula el índice de las ventas, analiza y procesa los factores estacionales y promocionales, y
genera pedidos automáticos a los centros de distribución y a sus proveedores.

Wal-Mart emplea su sistema de información para otros fines además de la logística. Los proveedores pueden utilizar las bases de datos de
los puntos de...
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