Watson: la psicologia desde el punto de vista del conductista

El texto a revisión fue “La psicología desde el punto de vista del conductista”, escrito por John B. Watson en 1913. En este texto el autor nos plantea la necesidad de que la psicología cambie su objeto de estudio, dejando de lado la observación y descripción de los estados mentales y procediendo al estudio de la conducta, la conducta como un continuo que “no reconoce línea divisoria entre elhombre y el animal”. Desde mi perspectiva, este texto podría resumirse en tres tópicos principales, el primero de ellos se refiere al desarrollo de la propuesta de la psicología como un área experimental y objetiva de la ciencia natural; el segundo se refiere a la desacreditación de la psicología del contenido como explicación científica y el último a la importancia de la psicología comparada.Respecto al primer tópico identificado, Watson nos plantea que la propuesta conductual de la psicología debe tomar como punto de partida: 1) el que los organismos se ajustan por si mismo a su ambiente mediante la herencia y el hábito y, 2) que ciertos estímulos llevan al organismo a realizar respuestas en tanto que dada la respuesta podrán predecirse los estímulos y dados los estímulos podrá predecirsela respuesta. En la primera afirmación podemos ver claramente la influencia del trabajo de Darwin (en tanto la conducta referida al ajuste del organismo a su ambiente y el reconocimiento de la herencia), sin embargo, como se revisó en Kitchener (1977), Watson con el paso del tiempo adoptó una posición que negaba la existencia de las conductas instintivas y se alejó de la perspectiva darwiniana ensu deseo de mantener un empirismo estricto y apartar a la teleología de su teoría. Respecto a la segunda afirmación, en la cual descansa la meta teórica de la psicología, que es para Watson la predicción y el control de la conducta, es notoria una clara inclinación a las explicaciones conductuales en referencia al modelo ocupado por la fisiología. Pienso que el sostener que las conductas soncausadas por un estímulo específico, es entenderlas en una manera mecanicista, que tiene como patrón la explicación los reflejos o las conductas respondientes. Si bien Watson y Skinner concordaban en que la meta de una ciencia de la conducta era predecir y controlar la ocurrencia de ésta, me parecen notable los cambios que han surgido en la concepción de la conducta como la respuesta a un estimuloespecífico; por ejemplo, las conductas operantes en tanto son sólo emitidas por los organismos sin ningún estímulo evocador específico (emitir una conducta operante solamente como parte de la naturaleza biológica de los organismos) (Reynolds,1973) parecen quedar fuera de los principios de la propuesta conductual de la psicología de Watson, asimismo, una perspectiva más compleja como la de Kantor ySmith (1975), la cual menciona que es más apropiado pensar un estímulo no como un incitador de la conducta del organismo sino como una acción coordinada que ocurre en un evento complejo único, parece disonante con lo planteado por anteriormente. Siguiendo esta propuesta interconductual, si bien un objeto estímulo podrá comprender múltiples estímulos como eventos particulares a lo largo de sudimensión energética o distintos objetos estímulo podrán compartir un mismo estímulo como forma de energía (Ribes y López, 1985) el control y la predicción de la conducta en tanto “dada la respuesta podrán predecirse los estímulos y dados los estímulos podrá predecirse la respuesta” queda al parecer descartado, de la misma forma que el describir al fenómeno psicológico complejo exclusivamente entérminos biológicos.
Watson continua su propuesta del desarrollo de la ciencia psicológica especificando que los experimentos que en ella se realizarían buscarían perseguir el estudio del modo como el organismo moldea sus respuestas para adaptarse al ambiente complejo en el que vive y los estímulos que provocan estos ajustes, con el fin de encontrar las similitudes entre los métodos ocupados por...
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