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Colección Numismática del Banco de la República - 2

El Banco de la República ha conformado, a lo largo de su
historia, una amplia colección de billetes y monedas, que se
deriva en parte del papel que ha tenido como emisor de la
moneda nacional a partir de 1923. Sin embargo, la Colección,
enriquecida con nuevas adquisiciones y donaciones, incluye
también la mayoría de las unidadesmonetarias usadas en
Colombia desde comienzos del siglo XVII, cuando se fundó en
Bogotá la Casa de Moneda.
La Colección Numismática del Banco fue exhibida en diversas
ocasiones en las instalaciones del Banco, en forma más bien
convencional. Desde 1996 está abierta al público en la misma
Casa, en sí misma muy atractiva y de gran interés histórico,
donde se realizó la acuñación de moneda durante másde
trescientos cincuenta años.
La exhibición actual parte de una concepción novedosa,
aunque tiende a adaptarse cada día: además de ofrecer una
presentación de interés para numismáticos y coleccionistas, se
busca que las monedas y billetes sean una ventana a la historia
de Colombia, en especial a la historia económica y social del
país. Por otra parte el diseño ha tratado de responder alinterés
de públicos muy diversos: los especialistas, los historiadores y
economistas, el público general, pero sobre todo los jóvenes
estudiantes, que pueden encontrar en esta atractiva exposición
un camino para conocer nuestro pasado.
El Banco de la República desempeña una amplia función
cultural en nuestro país. El Museo del Oro es la muestra más
evidente de una actividad en la que, sobrela base de sus
activididades normales, se ha configurado un museo que hace
ya parte de la definición de lo que es Colombia. Las colecciones de artes plásticas y de materiales bibliográficos ofrecen
amplias miradas a la historia del patrimonio nacional. La
Exposición Permanente de la Colección Numismática, por su
estrecha relación con las funciones del Banco y por su estrecho
vínculo con laevolución económica del país, es el obvio lugar
de elección para que los colombianos conozcan la historia del
Banco, la historia de nuestra moneda, la historia de nuestra
economía.
Jorge Orlando Melo

Finales de la Colonia - 3

LA CASA
Hace casi cuatrocientos años, el rey Felipe III de España ordenó
al ingeniero Alonso Turrillo de Yebra que fundara una casa de
moneda en Santafé deBogotá. Turrillo llegó al Nuevo Reino de
Granada y se instaló en una de las primeras edificaciones de
Santafé, donde inició labores de acuñación en 1621.
Por mucho tiempo, aquella fábrica de moneda fue sólo una
especie de herrería con hornos para fundir y afinar, de una sola
planta, que contaba entonces con los tramos construidos sobre
las actuales calle 11 y carrera 5ª. Allí se acuñaron, entreotras,
las primeras monedas de oro hechas en América.

Plan de la real Casa de Moneda
de Santafé, capital del Nuevo
Reino de Granada.
Tomás Sánchez Reciente, 1754
Archivo General de Indias, Sevilla, España

A mediados del siglo XVIII el rey Fernando VI ordenó la ampliación del edificio, y sus espacios se adecuaron a las necesidades
de la producción mecanizada de nuevas monedas de una mejorfactura. Salvo la fundición y el ingenio o molino de laminación
movido por mulas, que han desaparecido, la Casa de Moneda
que hoy apreciamos es fundamentalmente aquella que luego de
la ampliación, reinauguró el virrey Solís en 1756, como puede
leerse aún en el friso de su portada de piedra.
Esta Casa, que permanece con nombre propio como pocas, ha
sido un deseable botín en todo género deinsurrecciones a través
de nuestra historia. Increíblemente, sobrevivió a temblores,
revoluciones e incendios, como sucedió el 9 de abril de 1948, y
hoy el visitante, al recorrer sus salas en medio del destello de las
monedas, puede imaginar el eco de los troqueles acuñando el
oro.

Colección Numismática del Banco de la República - 4

Paulatinamente, su estructura física se fue...
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