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Ciencia…Ahora, nº 23, año 12, enero a junio 2009.

ESPECIES EXÓTICAS E INVASIONES BIOLÓGICAS
Gastón O. Carvallo Departamento de Ciencias Ecológicas, Facultad de Ciencias, Universidad de Chile. Casilla 653, Santiago de Chile. E-mail: gcarvallob@gmail.com Enviar correspondencia a:

Introducción Las especies exóticas (EE.EE, desde aquí en adelante) e invasiones biológicas (IB) han cobrado unacreciente importancia en la investigación ecológica, por los profundos efectos que tienen sobre la biodiversidad nativa, permitiendo abordar desde una nueva perspectiva los problemas estudiados en ecología. Sin embargo, existe un gran desconocimiento de este tema, ignorándose las características que presentan este tipo de especies y cuáles son sus impactos sobre las especies nativas. En este ensayose abordan los conceptos más utilizados y difundidos en esta disciplina, se exponen las hipótesis más recurrentes a la hora de explicar los mecanismos de invasión y se entregan ejemplos de EE.EE en los ecosistemas de Chile. Especies exóticas, invasoras, introducidas, naturalizadas. ¿Hablamos de lo mismo? Cualquier especie que a través de la intervención humana es transportada a un área que nocorresponde a su área de origen natural, puede considerarse una especie exótica (Vilà y col. 2008). Las EE.EE han recibido varias denominaciones, siendo las más conocidas especies introducidas, foráneas, alóctonas o no nativas. El transporte de una especie debido a las las actividades humanas puede ocurrir tanto de forma voluntaria como involuntaria. Las especies son transportadas voluntariamente porvarias razones: pueden constituir una fuente de recursos (alimenticios, medicinales, silvícolas, experimentales) o ser de interés ornamental (jardinería, mascotas, caza). Las formas involuntarias en que las especies son llevadas de una región a otra, pueden ir asociadas al transporte de un sustrato (por ejemplo, el barro de los vehículos que puede transportar propágulos y semillas, las aguas delastre de los barcos que transportan organismos marinos entre distintas zonas) o viajar sobre otra especie (un fruto transportado puede llevar larvas, un animal parásitos o nuestras ropas semillas). También una especie puede introducirse en un nuevo hábitat, producto de los cambios topográficos que realiza el hombre en el paisaje, por ejemplo, al ocurrir la apertura de un canal como ocurrió enPanamá, se permitió el paso involuntario de ciertas especies marinas entre el Océano Pacífico y Atlántico. Cuando las EE.EE llegan a un nuevo sitio pueden potencialmente asentarse y reproducirse, a veces de forma muy acelerada, llegando a constituir una invasión biológica. Muchas EE.EE no llegan a transformarse necesariamente en una invasión, ya que está impedidas de reproducirse o las condiciones noson favorables para su asentamiento. Aún no existen criterios exactos para establecer cuando una EE.EE debe considerarse invasora, principalmente por lo difícil que es encontrar criterios generales que engloben a distintos tipos de especies (por ejemplo, plantas, animales y hongos). Incluso dentro de un mismo grupo,

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Ciencia…Ahora, nº 23, año 12, enero a junio 2009.

como las plantas,sería difícil comparar un árbol con una hierba, ya que ambas presentan un ciclo de vida completamente distinto. Sin duda hay ciertas características comunes que permiten considerar a algunas especies como IB: presentan una alta densidad y gran número de individuos, se establecen en grandes áreas en unas pocas generaciones, tienen una reproducción y crecimiento rápido, y pueden llegar a producir laextinción de especies nativas. Sólo un mayor número de investigaciones en este tema permitirá precisar cuando estamos frente a una EE.EE y a una IB. Algunos autores han indicado que las IB tienen un impacto negativo sobre la economía, sin embargo, aquí nos referiremos a este tipo de especies como plagas o pestes. Las plagas son especies con un crecimiento poblacional muy acelerado, que en poco...
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