11. Como adecuarse a la adversidad productiva y a la escasez de recursos

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  • Publicado : 5 de mayo de 2011
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11. COMO ADECUARSE A LA ADVERSIDAD PRODUCTIVA Y A LA ESCASEZ DE RECURSOS

En este capítulo se tratará de demostrar que:
a) algunos factores de producción escasos pueden ser reemplazados por otros más abundantes, sin perder eficiencia productiva y económica;
b) ciertas tecnologías complejas y caras pueden ser substituidas por otras más sencillas y de menor costo;
c) varios insumosindustrializados pueden ser desplazados por sucedáneos producidos a nivel de las propias fincas;
d) algunos insumos industrializados pueden ser eliminados o fuertemente disminuidos en los procesos productivos;
e) el uso de insumos externos puede ser disminuido sin reducir los rendimientos obtenidos actualmente por los agricultores;
f) los rendimientos pueden aumentarse manteniendo el actual nivel deutilización de insumos y los mismos gastos; y finalmente que
g) la adversidad físico productiva y la escasez de recursos no son obstáculos insuperables que deban seguir manteniendo a los agricultores en el círculo vicioso de miseria.
Para demostrar todo esto, se analizarán los principales factores que convencionalmente se apuntan como restrictivos y obstaculizadores del desarrolloagropecuario. En cada caso se indicará un conjunto de alternativas que permitirían eliminarlos o volverlos menos importantes e incluso prescindibles.
11.1 ¿QUE HACER CUANDO LA TIERRA ES INSUFICIENTE Y DE MALA CALIDAD?
Los 13.500.000 pequeños agricultores de América Latina poseen una superficie promedio de 11,2 hectáreas de tierra, de las cuales apenas 4,2 hectáreas son cultivables y solamente 3,3hectáreas están realmente cultivadas. Esta situación, comparada con la de los pocos propietarios de grandes extensiones de tierra, muchas veces subutilizada y ociosa, de por sí justifica la urgente necesidad de que los pequeños agricultores se organicen y movilicen para lograr una distribución más justa y equitativa de este importante factor de producción.
Sin embargo, mientras se desarrolla talesfuerzo, es necesario adoptar otras medidas paralelas, ya que la insuficiente tierra de los pequeños agricultores será aún más insuficiente si ellos:
- siguen utilizando apenas el 80 por ciento de la superficie de que disponen (4,2 hectáreas cultivables versus 3,3 hectáreas cultivadas);
- no adoptan tecnologías capaces de aumentar su productividad (rendimientos más altos y mayor número de cosechaspor unidad de tiempo).
Es fácil constatar que la mayoría de las 13 alternativas indicadas en el Capítulo 5 contribuirían a contrarrestar los efectos de la insuficiente superficie de tierra, si fueran debidamente adoptadas. Sin embargo, al no conocerlas, o no haber sido capacitados ni motivados para adoptarlas, ellos continuarán:
- preparando el suelo en forma inadecuada y a destiempo;
- noadoptando medidas elementales para mantener o recuperar su fertilidad;
- no ocupándolo durante todo el año, aun cuando las condiciones climáticas lo permitan;
- no adoptando variedades de ciclo más corto para que produzcan, aun cuando el período de lluvias sea de corta duración;
- no haciendo cultivos de relevo, lo que les permitiría aumentar el número de cosechas en un mismo período detiempo;
- haciendo siembra directa en vez de trasplante, aun cuando la mano de obra no sea un factor limitante y ciertos cultivos permitan la adopción de tal tecnología: haciendo trasplante se podría reducir el tiempo de ocupación de la tierra escasa y los gastos en desmalezamiento, fertilizantes, riego y agroquímicos;
- no cultivando especies de mayor densidad económica o variedades másproductivas;
- no realizando las labores agrícolas en forma correcta y en el momento oportuno;
- utilizando semillas de baja calidad y sembrándolas con insuficiente densidad o no reponiendo, de inmediato, las plantas que no han germinado;
- no injertando y no podando los frutales, con repercusiones negativas en la precocidad, rendimiento por mata y número de plantas por hectárea;
- permitiendo que...
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