Agente marítimo

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Agente Marítimo .
07/05/08| Por:lexbasecolombia
 

* Luz Angela Ramirez

El agente marítimo o consignatario de buques como se le llama en otras legislaciones, surgió de la necesidad de una ayuda a los capitanes en puertos extranjeros. En la actualidad el papel del agente no es de un mero auxiliar sino de protagonista en el puerto, dado que la estancia de los buques en el puertoes cada vez más reducida. El papel del agente marítimo podría resumirse como un ente coordinador de servicios que en representación de su cliente son contratados para la asistencia del buque en puerto y de todas sus necesidades.

En el ordenamiento Colombiano la figura del agente marítimo se encuentra definida dentro del libro quinto sobre la navegación, el artículo 1489 establece que elagente marítimo es la persona que representa en tierra al armador para todos los efectos relacionados con la nave. Esta norma es similar a la que aparece en otras legislaciones.

Cuando se compara el tratamiento que se da a esta figura en nuestro ordenamiento con legislaciones de otros países la diferencia se encuentra en el tema de la responsabilidad, donde la legislación Colombiana se apartainexplicablemente del resto de legislaciones.

La figura del agente marítimo se encuentra enmarcada dentro de la figura del mandato, el agente actúa dentro de los lineamientos del poder que le delegue el principal. El agente es un empresario independiente del armador y de la empresa transportadora, es decir el agente actúa por cuenta de un tercero. Por esto es común en los documentos emitidosdurante la ejecución del contrato de agencia encontrar las frases “ As Agent Only” o “ As Agent for Owners” y “As Agents on Behalf of Master”

Existen muchas legislaciones donde la figura del agente marítimo no cuenta con una legislación específica y se rige entonces enteramente por las normas aplicables al mandato, que es esencialmente actuar por cuenta de un tercero, donde es el principal.Responsabilidad del Agente Marítimo en Colombia

El artículo del Código de Comercio establece las obligaciones del Agente y es en uno de sus numerales donde la legislación colombiana se aparta completamente de la norma general en Derecho Marítimo y de las Legislaciones Internacionales.

“ Art. 1492.-Son obligaciones del agente:
1. Representar al armador en todas las relacionesreferentes a contratos de transporte;
2. Gestionar todos los problemas administrativos relacionados con la permanencia de la nave en puerto;
3. Hacer entrega a las respectivas autoridades aduaneras y a órdenes del destinatario, de las mercancías transportadas por la nave;
4. Representar judicialmente al armador o al capitán en lo concerniente a las obligaciones relativas a la naveagenciada;
5. Responder personal y solidariamente con el capitán de la nave agenciada, por la inejecución de las obligaciones relativas a la entrega o recibo de las mercancías;
6. Responder por los objetos y valores recibidos;
7. Responder personalmente cuando ha contratado un transporte o flete sin dar a conocer el nombre de la empresa o nave agenciada, y
8. Responder solidariamentecon el armador y el capitán, por toda clase de obligaciones relativas a la nave agenciada que contraiga estos en el país.”

Se establece según este artículo una responsabilidad solidaria de acuerdo con el numeral 5 y el numeral 8, circunstancia que equipara al agente o consignatario con el transportista o porteador, hecho que se encuentra fuera de la realidad y ajeno en la casi totalidad depaíses del mundo. Es común entonces encontrar que en Colombia se hace idéntica referencia entre un “naviero” y un agente marítimo siendo que en la realidad no son lo mismo. Se puede afirmar que Colombia prácticamente se encuentra sola en este tipo de legislación, es decir que se establezca una responsabilidad solidaria al agente.

Derecho Comparado

Son escasos los pronunciamientos o...
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