Al andalus

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TEMA 34
AL ANDALUS: FORMACIÓN Y EVOLUCIÓN POLÍTICA, ECONÓMICA, SOCIAL Y CULTURAL

1. Introducción.
Al-Andalus es un término que aparece ya documentado en el año 716 en las fuentes
árabes y que se aplica al territorio dominado por los musulmanes en la Península Ibérica.
Tendrá una vigencia histórica de casi ocho siglos, pero a lo largo de este período tan amplio
sus fronterasgeográficas, su organización política, su sociedad y su cultura evolucionaron, de
forma que resulta imposible caracterizar estos aspectos de un modo general. Tal vez el
elemento que aporta una mayor unidad a estos siglos de presencia musulmana en la Península
Ibérica es la religión islámica, que ofrece un marco común según el cual se organizan la
mayor parte de los aspectos de la vida de loscreyentes, pero incluso la religión islámica se
prestó a lo largo de la historia de Al-Andalus a interpretaciones diversas, más o menos
estrictas o relajadas.
Realmente resulta difícil resumir brevemente un tema tan amplio y complejo sin caer
en determinados tópicos sobradamente conocidos. La evolución política de Al-Andalus
parece bastante clara y bien definida en sus sucesivasetapas, desde la conquista musulmana
de Hispania iniciada en el 711 hasta la rendición del último rey nazarí en 1492. Sin embargo,
en el terreno de la sociedad, la economía y la cultura no sería correcto exponer una serie de
rasgos generales que puedan ser válidos para toda la historia de Al-Andalus, ya que la
organización socioeconómica y la cultura que podemos encontrar en el períodofinal de la
historia de Al-Andalus tendrían bastante poco que ver con la situación de los siglos VIII o IX,
por ejemplo. Por lo tanto, me ha parecido más correcto abordar cada período de la historia de
Al-Andalus de un modo completo, es decir, señalando la situación, social, económica y
cultural que acompañó a cada fase de la evolución política.
2. Conquista y ocupación de Hispania por losmusulmanes.
La conquista de la Hispania visigoda por los musulmanes ha sido un tema que ha dado
pie a numerosas controversias entre los historiadores, sobre todo a la hora de analizar las
causas y las consecuencias de lo que Pierre GUICHARD denomina un “complejo de
acontecimientos de considerable importancia para la historia del Mediterráneo occidental”1 .
Sin duda, la falta dedocumentos históricos que caracteriza a este período ha propiciado que
cada historiador, atribuyendo mayor o menor credibilidad a las crónicas cristianas o
musulmanas, en ocasiones bastante alejadas en el tiempo de los hechos, opte por una
interpretación u otra.
Actualmente, la mayoría de los historiadores admiten una versión de la conquista
musulmana de la Hispania visigoda quese basa en el análisis crítico de las crónicas cristianas
y musulmanas, al que se suma el estudio de los datos que aportan fuentes materiales, como
las acuñaciones monetarias efectuadas por los conquistadores en los años siguientes a la
invasión. Siguiendo a Pierre GUICHARD, que prefiere utilizar la expresión “conquista
arabo-bereber” para definir la incorporación de Hispania al mundoislámico, vamos a
resumir brevemente los rasgos generales de este acontecimiento histórico.
La conquista de Hispania por los musulmanes hay que encuadrarla en la fase
expansiva del Imperio Islámico Omeya, que estaba alcanzando su máximo apogeo a inicios
del siglo VIII. Tras una larga resistencia protagonizada por los beréberes, el Norte de África
se había incorporado al Imperio Omeya,y tal vez la estructura tribal que mantenían estos
pueblos ayudó a su integración en el ejército islámico, ya que los árabes habían utilizado los
vínculos tribales como base del encuadramiento militar. Rodeados de tierras inhóspitas y
poco atractivas por el Sur, la pujanza expansiva de los beréberes convertidos al islam no
podía dirigirse sino hacia el Norte, hacia Hispania, cuya zona...
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