Alejo carpentier-el siglo de las luces: un encuentro de contextos

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Joaquín Andrés Rueda Muñoz
Alejo Carpentier-El Siglo De Las Luces

Sí, señor, el libro se llama así porque el
Siglo de las Luces, que se ha dado como el ejemplo de la cordura, del pensamiento filosófico, de la paz, de la calma y todo lo que usted quiera, es uno de los siglos más sangrientos…Alejo Carpentier

El siglo de las luces es una novela histórica en la cual se narra la gran Revolución en América y para poder expresar dicho acontecer, Carpentier, narra desde diversos “contextos”, los cuales sitúan o sirven de base para caracterizar las transformaciones que sufre el territorio americano con la llegada de la Ilustración y las ideas revolucionarias. La razón delos contextos es para concebir una posible definición del hombre americano y, a su vez, repercutir en la idea-hecho de que la revolución en América no es la misma que la que sucedió en Europa. Sin embargo dichos contextos no son identidades autónomas e independientes de la historia y los demás contextos; por el contrario, se complementan, van cambiando y mutando según las condiciones que vanaconteciendo.

Los contextos de la Iluminación sirve para la descripción de las particularidades de las ciudades, sea un recurso para la diferenciación de ambientes u otros contextos, como en el Capitulo Segundo, en el cual Esteban recuerda a su ciudad natal, la Habana: “hecha remota y singular por la distancia (…) evocarla en colores de aguafuerte, con sus sombras acentuadas por la excesiva luz de loiluminado, con sus cielos repentinamente cargados de truenos y nubarrones, con sus calles angostas, fangosas, llenas de negros atareados entre la brea, el tabaco y el tasajo”, dicho recuerdo recae en la mente de Esteban como la visión de un Trópico “que, visto desde aquí (Europa), se hacía estático, agobiante y monótono, con sus paroxismos de color siempre repetidos, sus crepúsculos demasiadosbreves, y sus noches caídas del cielo en lo que tardábase en traer las lámparas”[1]; claro que dicho recuerdo contrasta ante los ojos de Esteban, en su primer viaje fuera de la Habana, con la atmosfera cambiante de las estaciones, en especial los colores otoñales, nuevos para el aventurero, que desprenden en él un asombro y fascinación por aquel mundo nuevo y exótico que se le presenta. Es entoncesel contexto de iluminación no solo un recurso para determinar las costumbres de una civilización: sea el caso de la Habana en que, debido al anochecer repentino, las personas recurren rápidamente a la luz artificial para escapar de la oscuridad; sino también un medio para expresar la óptica del hombre latinoamericano, del nuevo mundo, frente al hombre europeo, del viejo mundo.

El contextoracial corresponde a la convivencia de diferentes razas que viven contemporáneamente pero en distintas épocas. Esto se evidencia en la Habana, en el capitulo V, donde Sofía, Esteban, Carlos y Víctor salen en carroza, debido a un ataque asmático de Esteban, para tomar aire fresco y se encuentran con una gran fiesta donde convergen no sólo los negros esclavos y los pocos nativos de la región sino que seidentificaban a “los norteamericanos por el modo de tambalearse, a los ingleses por sus canciones, a los españoles porque cargaban el tinto en botas y porrones”[2]. También se evidencia este contexto en el encuentro entre los huérfanos de comerciante, es decir que los adolescentes Sofía, Carlos y Esteban provienen de una clase social burguesa y tradicionalista, y Ogé, el médico mulato condiversos conocimientos de la ciencia y la magia africana; dicho encuentro resalta el contexto racial de toda una población, representado en el prejuicio y escepticismo de Sofía que “se inclino levemente ante el recién llegado, sin darle la mano. (…) Quien fuera negro, quien tuviese de negro, era, para ella, sinónimo de sirviente, estibador, cochero o músico ambulante”[3]. Entonces la función del...
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