Alimentos procesados

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  • Publicado : 30 de agosto de 2012
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Datos sobre los Alimentos Procesados
Actualmente consumimos químicos tales como agentes colorantes, sabores artificiales y preservantes, químicos que pueden dar una apariencia más atractiva y un sabor más fresco a los alimentos.  Incluso los alimentos no procesados como las frutas frescas y los vegetales, los productos lácteos, los granos y carnes contienen residuos químicos de los pesticidas,herbicidas, hormonas y otros productos utilizados para hacerlos crecer. Todas estas sustancias reducen el contenido de Vitamina E disponible para los procesos bioquímicos y fisiológicos.
¿Por qué se procesan los alimentos?
Los preservantes son utilizados para aumentar la vida de los alimentos al controlar el crecimiento de moho, almidones o bacterias no deseadas que dañarían el alimentoprovocando enfermedades.  La mayoría de los alimentos son procesados y empaquetados para evitar su deterioro. La mayor parte de los alimentos contiene microbios que son inocuos en cantidades pequeñas. Pero, pueden multiplicarse rápidamente si se dan las condiciones adecuadas. Ellos comen el alimento descomponiéndolo, lo cual causa un mal sabor y olor. Los microbios son peligrosos en grandes cantidades yaque sus desechos so venenosos. La preservación mata o retrasa el crecimiento de estos microbios. A continuación algunos métodos para preservar:

Secado
El secado es una forma antigua de preservar los alimentos; se remonta a los tiempos de los Incas’s y es el método más utilizado en la actualidad para conservar los alimentos en los Andes del Perú  La comida seca es dura en el exterior haciendodifícil la penetración de microbios  El secado no destruye la mayoría de las vitaminas pero puede crear un sabor más concentrado. 
Salazón, Encurtido & Ahumado
Estos son también procesos tradicionales utilizados en todo el mundo para preservar los alimentos. La carne es cubierta con sal y luego es colgada para que seque. Este proceso es llamado  curado. La sal absorbe grandes cantidades delíquidos de la carne y la protege de los microbios. El azúcar es utilizada para preservar las frutas. Asi, tenemos las mermeladas y los encurtidos dulces. El azúcar impide el crecimiento de los microbios que quedan luego de hervidos los alimentos.  El vinagre retarda el crecimiento de los microbios debido a su nivel de acidez y reduce la exposición al oxígeno, el cual es necesario para lasobrevivencia de los microbios.El Vinagre es utilizado para encurtir vegetales.  El ahumado es un proceso donde se cuelga la carne sobre brasas ardiendo permitiendo al humo caliente curar la carne. Este proceso también otorga al allimento un sabor especial. A la mayoría de los productos"ahumados" existentes en el mercado en la actualidad, sólo se les ha agregado los sabores "Ahumados"
MÉTODOS MODERNOSDiversos métodos, tales como el secado, ahumado, encurtido, curado y endulzamiento, han sido utlizados durante años para lograr la conservación de los alimentos y evitar el desperdicio de los mismos. Recientemente, estos procedimientos han sido remplazados por otros tales como la pasteurización, esterilización, irradiación, congelado, enlatado y el uso de preservantes químicos.. 
CongeladoLos microbios se reproducen en ambientes cálidos. El congelado convierte a la mayoría de los microbios en inactivos. La Refrigeración retarda el crecimiento de algunos microbios. Antes de que la comida sea congelada, es introducida en agua hirviendo a fin de matar todas los microbios posibles y lograr una duración mayor. 

Enlatado
El enlatado es una forma muy común de conservar alimentos.  Enprimer lugar, el alimento es calentado a fin de destruir todos los microbios.  Luego es sellado herméticamente en envases, generalmente revestidos de lata. A pesar que algunos alimentos pierden sus nutrientes, el calentamiento activa algunos (especialmente en los tomates enlatados).  
Nunca deje la comida no utlizada en las latas pues ésta puede ser contaminada con otros metales ya que los...
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