Aloe vera

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Aloe vera (L.) Burm.f.,1 también conocido como aloe de Barbados o aloe de Curazao, es una planta suculenta de la familia Xanthorrhoeaceae. Es originaria del norte y del este de África y de la Península Arábiga. Ha sido introducida y cultivada en las islas Canarias (España) y en México (donde ha sido introducida) como sábila o zábila.
Hasta el siglo XIX, su nombre más popular era"acíbar".[editar] Características
Es una planta perenne, con hojas suculentas dispuestas en rosetas, alcanzando los 50 cm de largo y los 7 de grosor; las hojas están compuestas de tres capas: una protección coriácea exterior, una capa fibrosa debajo de ésta —donde se concentra la aloína, el ingrediente activo empleado como laxante en preparados farmacéuticos, y cuyo gusto amargo sirve a la planta como proteccióncontra los predadores— y un corazón gelatinoso donde almacena sus reservas de agua y con el que se preparan innumerables productos farmacéuticos. Las hojas son alargadas, lanceoladas, y parecen brotar directamente del suelo en los ejemplares juveniles; los más viejos presentan un corto y robusto tallo.
Las flores de Aloe vera son pequeñas, tubulares, y se presentan en inflorescencias densas decolor frecuentemente amarillo.
Generalmente las flores de aloe requieren de polinización cruzada para fecundar y esta suele ser llevada a cabo especialmente por aves y mariposas debido a su visión preferencial de estos colores.
[editar] Usos


Flor Aloe vera.
El aloe se cultiva para uso medicinal y como planta decorativa.
En algunas regiones popularmente suele llamarse Aloe vera al Aloesaponaria (Aloe maculata). Si bien este último puede tener propiedades medicinales similares, a nivel farmacéutico es importante una correcta identificación de la especie.(Ver más adelante otras especies de Aloe medicinales).
Actualmente, hay más de 250 diversas variedades reconocidas de aloe, de las cuales, solamente tres o cuatro tienen características curativas o medicinales significativas. Lamás potente de éstas, rica en vitaminas, minerales, aminoácidos, y enzimas es Barbadensis Molinero del Aloe, conocido comúnmente como aloe vera.
La palabra "aloe" es derivada del árabe "alloeh", que significa: "la sustancia amarga brillante"; la palabra "vera" viene del latín y significa: "verdadera". En dicha época antigua, esta variedad era considerada el más eficaz producto medicinal. No se sabeel tiempo que se reconoce como planta medicinal. Una de las aplicaciones farmacéuticas, más antiguamente registrada, se puede encontrar en una tablilla sumeria de arcilla del año 2100 a. C., pero hay informes de dibujos de la planta en las antiguas paredes de templos egipcios desde el año 4000 a. C.
El aloe vera es semejante en aspecto a un agave, que pertenece a la familia Agavaceae. Éste sólocrece en climas cálidos y se encuentra especialmente en las regiones más secas de América, Asia, Europa, África y Australia.
[editar] Componentes químicos


Existe una variedad de Aloe vera moteada. Corresponde al Aloe barbadensis var. chinensis.
• Aloemodina: regula el funcionamiento de la mucosa intestinal.
• Aloeoleína: mejora úlceras duodenales y estomacales. Disminuye la acidez.
•Aloetina: neutraliza el efecto de las toxinas microbianas.
• Aminoácidos: interviene en la formación de proteínas.
• Carricina: refuerza el sistema inmune y ayudaría a las defensas.
• Creatinina: resulta fundamental en las reacciones de almacenaje y transmisión de la energía.
• Emolina, emodina, barbaloina: generan ácido salicílico de efecto analgésico y antifebril.
• Fosfato de manosa:agente de crecimiento de los tejidos con efecto cicatrizante.
• Minerales: calcio, magnesio, fósforo, potasio, zinc, cobre.
• Mucílago: actividad emoliente sobre la piel.
• Saponinas: antiséptico.
• Fitosteroles: de acción antiinflamatoria.
• Mucopolisacáridos: responsables de la hidratación celular.
• Hormonas vegetales: estimulan el crecimiento celular y la cicatrización.
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