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Litosfera

Colisión tectónica de dos placas continentales.
La litosfera o litósfera[1] (del griego λίθος, "piedra" y σφαίρα, "esfera") es la capa superficial de la Tierra sólida, caracterizada porsu rigidez. Está formada por la corteza terrestre y por la zona contigua, la más externa, del manto residual, y «flota» sobre la astenosfera, una capa «blanda» que forma parte del manto superior. Esla zona donde se produce, en interacción con la astenosfera, la tectónica de placas.
La litosfera está fragmentada en una serie de placas tectónicas o litosféricas, en cuyos bordes se concentran losfenómenos geológicos endógenos, como el magmatismo (incluido el vulcanismo), la sismicidad o la orogénesis. Las placas pueden ser oceánicas o mixtas, cubiertas en parte por corteza de tipocontinental.
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Interpretación
La distinción u oposición litosfera/astenosfera se basa en las propiedades reológicas, de carácter físico, a diferencia de la distinción corteza/manto, que se basa en lacomposición química. Mientras el límite corteza/manto, la discontinuidad de Mohorovicic, es en casi todas las partes una interface nítida que separa rocas de diferente composición química, el límitelitosfera/astenosfera corresponde a una transición de fase relacionada con ciertos valores críticos de presión y temperatura que se alcanza a una profundidad que varía con el carácter de losmateriales que están encima. Así, la transición es más profunda bajo los materiales relativamente poco densos de los continentes que bajo los más densos de la litosfera oceánica. La astenosfera (del griegoἀσθενός, astenos, sin resistencia) es la zona del manto que subyace a la litosfera, de la que se distingue por un comportamiento mucho más plástico.

Definiciones prácticas

En la práctica no es fáciltraducir esta interpretación teórica a un espesor concreto. Se aplican distintas aproximaciones a
* Litosfera térmica. Bajo este concepto la litosfera constituye la capa límite superior fría...
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