Antecedentes del petroleo en mexico

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CAPITULO I
ANTECEDENTES DEL PETROLEO EN MÉXICO

1.- Orígenes y características del petróleo.

a)Etimología de la palabra petróleo.

La palabra petróleo, proviene del latín “petroleum (petra-piedra y oleum de aceite), es decir aceite de piedra”.[1]

El nombre mexicano del petróleo, es el de: “chapopote y proviene del nahuatl chapopoctli. Sobre el origen de este términono hay acuerdo: para algunos autores esta formado de las palabras chiautli que quiere decir grasa y poctli que es humo; mientras que para otros proviene de las palabras mayas chaach, que es mascar y pok que quiere decir limpiar.”[2]

b) Definición de la palabra petróleo

El petróleo es un aceite natural producto de desechos fósiles animales y vegetales, es un compuesto complejo dehidrocarburos, es decir, una combinación de carbono e hidrógeno, en ocasiones puede contener mezcladas algunas impurezas como oxigeno, azufre, etc.

c) Elementos químicos en el petróleo crudo.
“El petróleo es un compuesto de carbono e hidrógeno con ciertas mezclas oxigenadas y sulfuradas. Al analizar petróleos de procedencias diversas, se puede decir, de una manera general, que lo formanlos siguientes elementos:

• Carbono.........de 76 a 86%
• Hidrógeno......de 10 a 14%
• Oxigeno.........de 1 a 6%
• Azufre............de 0.01 a 3%
• Azoe...............de menos de 0.05%

A veces contiene algunas impurezas mezcladas como oxigeno, azufre y nitrógeno. También se han encontrado huellas de compuestos de hierro, níquel, vanadio, etc.”[3]

d) Teorías de laFormación del petróleo

Existen varias teorías sobre los orígenes de formación del petróleo que pueden ser clasificadas en dos grandes campos. La de la formación inorgánica y la de la formación orgánica.

La primera, es decir la teoría inorgánica se refiere a: “la formación del petróleo como resultado de reacciones geoquímicas entre el agua y el bióxido de carbono, además de otrassustancias inorgánicas como carburos y carbonatos de metales.”[4]

Esta teoría, es decir la inorgánica fue de gran aceptación durante muchos años, pero a medida de que se perfeccionaron las técnicas de análisis geológico y se acumuló información al respecto, se ha dado paso a teorías de formación orgánica que determinan que el petróleo es producto de la descomposición de organismos vegetalesy animales que existieron en ciertos periodos del tiempo geológico y que fueron sometidos a enormes presiones y elevadas temperaturas.

Algunos científicos establecen y sostienes que : “si bien los organismos animales y vegetales del fondo marino han contribuido a la formación del petróleo, ha sido el plancton el material petrolígeno por excelencia. Al morir, los microorganismosplanctónicos caen al fondo y son enterrados en los sedimentos, empezando su transformación, descomponiéndose en dióxido de carbono y agua. Como resultado de esta transformación, verificada por bacterias anaeróbicas, se ha originado un fango negruzco llamado SAPROPEL, considerado como la sustancia madre del petróleo.”[5]

“En el paso del SAPROPEL a petróleo han intervenido procesos bioquímicos einorgánicos. El proceso es complejo; primero se generan ácidos grasos, que por reacciones de escisión, condenación, ciclación y deshidratación, pasan a hidrocarburos. En estas reacciones las arcillas desempeñan un papel muy importante, cuyo poder de absorción pone en contacto moléculas extrañas, efectuando así una función de catálisis.”[6]

Hasta hace poco años se creía que todo el petróleo sehabía formado en rocas anteriores al plioceno, pero se han extraído hidrocarburos parafínicos, neftalénicos y bencénicos de sedimentos marinos recientes cuya edad, averiguada por el carbono 14, data de unos diez mil años.

Los principales factores que han contribuido a tener una mayor aceptación de las teorías orgánicas de formación del petróleo es el hecho de que a partir de estudios...
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