Antecedentes

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EL CRISTIANISMO PROTESTANTE EN AMERICA LATINA Historiografía protestante Historiografía general. La atención que los autores de libros de texto sobre la historia del cristianismo han prestado a América Latina no ha sido muy grande. Obviamente suce-

punto de vista particular de estos autores respecto al desarrollo histórico del cristianismo.
Es res rrollo evidente sus que del del casi todosmundo los en
En

historiadohan desaun

protestantes unilineal

noratlántico

estructurado

obras pensando cristianismo.

general,

dió así en razón de que la mayoría de ellos ha escrito desde una perspectiva anglosajona o europea. Muy particularmente, esto ha sido cierto con relación a la historiografía protestante. Tales autores no podían atribuirle mayor importancia a un continente"nuevo," que era considerado en la periferia de las posibilidades del protestantismo en razón de que era estimado como "cristiano," por la profesión mayoritaria de la fe católica romana. En otros casos, la exclusión de América Latina en la historiografía protestante se debió al hecho de que su consideración no correspondía con el

han concebido la expansión de la fe'cristiana siguiendo unmovimiento que se orienta de este a oeste. Comenzando con el testimonio en Jerusalén, el cristianismo se esparció "hasta lo último de la tierra" siguiendo una ruta que a lo largo de los siglos atraviesa Siria, Asia Menor, Grecia, Roma, la Europa del Mediterráneo. Europa del norte, Inglaterra y finalmente los Estados Unidos. Es desde estos dos últimos países de donde el cristianismo tomará contacto conel resto del mundo por medio del movimiento de las misiones modernas, a partir de fines del siglo XVIII. Esta tendencia "occidentalista," que demora la incorporación del Tercer Mundo a la historia del cristianismo hasta el desarrollo y e x p a n s i ó n d e los g r a n d e s i m p e r i o s

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anglosajones (Inglaterra y los Estados Unidos), es característica de la literatura que sobreel t e m a se ha utilizado tradicionalmente en medios protestantes para el estudio de la. historia del cristianismo. Este enfoque se corresponde más o menos fielmente a la historiografía típica del siglo pasado, y con el ideal imperialista británico y la ideología del " d e s t i n o m a n i f i e s t o " de la nación norteamericana.

todavía una obra de conjunto que, con seriedad científica,recree los eventos humanos vividos durante el siglo y medio de presencia protestante continua en América Latina. Mucho menos hay estudios profundos sobre los antecedentes de ese testimonio protestante.
Las razones que dan cuenta de este vacío son varias. En primer lugar, debe tomarse en cuenta la dificultad metodológica del tema. El protestantismo latinoamericano es sumamente vasto y diverso. No hayen América Latina un solo protestantismo sino que conviven en el continente varios tipos diferentes. Además, el 7 5 % del protestantismo actual consiste de m o v i m i e n t o s de tipo pentecostal cuya tradición es más oral que escrita. Esto plantea serias dificultades metodológicas en cuanto a las fuentes documentales. Porotro lado, no han habido muchos autores protestantes con capacidadprofesional para la investigación histórica. Y los pocos escritores interesados en la cuestión han tenido serias limitaciones a la hora de publicar sus trabajos.

Estos enfoques parciales han dejado en el olvido la riqueza y el valor de los desarrollos del cristianismo no sólo en América Latina, sino también en Asia, Africa y Oceanía. Esta falta de consideración histórica ha significado

la ausenciade una historiografía general sobre el desarrollo del protestantismo en el continente latinoamericano. Historiografía latinoamericana. Lo que es cierto de la

historiografía general es to-

davía mucho más cierto en cuanto a la p r o d u c c i ó n historiográfica latinoamerica-

los estudios históricos sobre el protestantismo en América Latina realizados con cierto rigor científico en...
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