Aprendizaje

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Resumen

La nueva visión del cerebro
Los científicos que estudian el funcionamiento del cerebro cuentan hoy en día con técnicas que les permiten visualizar la actividad de ese órgano cuando el individuo realiza distintas acciones. Estas técnicas los han llevado a cambiar radicalmente sus ideas acerca de la organización del cerebro.

Los científicos que estudiaban el cerebro suponían que lacorteza cerebral se podía dividir en zonas bien definidas, una zona para el lenguaje, otra para la conciencia, otra para la percepción visual, etc.; sin intersección ni traslape. Se daba por sentado que las funciones superiores como la conciencia y el aprendizaje operaban independientemente de las regiones cerebrales encargadas del movimiento de los músculos o las respuestas emocionalesinstintivas. Pero las investigaciones de los últimos 10 años, indican que las zonas del cerebro no están tan delimitadas y que actúan simultáneamente. La racionalidad y la capacidad de conocimiento que caracterizan a nuestra especie resultan de la actividad integrada de la totalidad de nuestro cerebro.

Historia de una taza
Según la visión anterior de la organización del cerebro, cuando tomamos una tazala información visual de su posición y su forma pasaba de las zonas posteriores de la corteza cerebral, allí se integraba la información para planear los movimientos. Giacomo Rizzolatti, director del Departamento de Neurociencia de la Universidad de Parma y su equipo de investigadores, se dieron cuenta que hay un tipo de neuronas motoras frontales que contribuyen activamente a crear una respuestaveloz y simultánea a la información que estamos recibiendo. Es decir estas neuronas no tienen un papel pasivo, sino ejecutor en las acciones. Ahora se sabe que para que nuestra mano pueda tomar la taza, necesita de un mecanismo capaz de traducir la información sensorial que recibe en la forma en que los dedos la agarran. Muchos tendrían la impresión de que el primer proceso sigue al segundo, perogracias a la investigación actual sobre las neuronas de la corteza motora del cerebro se sabe que ambos son simultáneos.

Espejos en el cerebro
En los años 90 los científicos italianos estaban estudiando una región de la corteza motora de los monos macacos que controla los movimientos de las manos. Sus aparatos les permitían registrar la actividad de neuronas individuales. Cuando el monotomaba comida para llevársela a la boca, la neurona se activaba de cierta manera, lo que se manifestaba como un patrón de impulsos eléctricos. Y se dieron cuenta de que las neuronas de los monos se activaban de la misma manera cuando veían a uno de los científicos tomar comida y llevársela a la boca. Concluyeron que esas neuronas servían para representar acciones en el cerebro del mono, sin importarsi el animal era el agente o testigo de la acción. Llamaron neuronas espejo a estas células cerebrales y las encontraron también en el cerebro humano.

Las neuronas espejo proporcionan una representación interna de las acciones, tanto propias como ajenas, y son responsables de comportamientos como el reconocimiento y la imitación. También podrían estar detrás de la empatía y quizá incluso denuestra capacidad de imitar sonidos.

Imitación y comunicación
En los años 50 el lingüista estadounidense Chomsky propuso que todos los idiomas cumplen una especie de gramática universal. Los niños no tienen que aprender esta gramática universal; la traen programada en el cerebro por la evolución. En años más recientes, el psicólogo canadiense Steven Pinker da fundamentos experimentales almodelo de Chomsky “El instinto del lenguaje”. La existencia de un instinto del lenguaje se constata, por ejemplo, en los lenguajes de señas que ha surgido espontáneamente en comunidades de sordomudos aisladas del resto del mundo.
Los científicos empezaron a entender que el lenguaje depende mucho de las neuronas de la corteza cerebral que controlan los músculos, en particular la respiración.
En...
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