Arquitectura

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Introducción

La Arquitectura en Puerto Rico ha evolucionado desde las más sencillas estructuras construidas de palos y tejidos hasta los monumentales edificios en acero y cristal. En ningún momento se ha podido prescindir de ésta: ha sido, es y será la escenografía de nuestras vidas cotidianas.

Aunque las formas arquitectónicas y las tecnologías constructivas han variado, la arquitecturasiempre ha buscado satisfacer las necesidades de la sociedad que cobija. Han sido numerosos los arquitectos y diseñadores que han influido en la construcción puertorriqueña. Su desempeño ha transformado y conservado nuestras ciudades y pueblos, ha establecido patrones urbanos y ha realizado nuestros sueños de una mejor vida.

Cuando los europeos arribaron a las costas de nuestra isla encontraronasentamientos construidos de materiales perecederos, que a sus ojos, indicaban una falta de conocimiento y atraso de parte de los indígenas. Para aquéllos, estos habitantes representaban al ser humano en el Jardín del Edén. Las crónicas de la época documentaron con grabados las imágenes de estas estructuras. Presentadas de formas regulares - circulares o rectangulares– los grabados europeizaronestas estructuras sencillas, otorgándoles cierto aire de la arquitectura clásica griega (que para esa época de la historia europea volvía a mirarse como los orígenes de la arquitectura) y una connotación de “choza primigenia”.

La reconstrucción arqueológica de algunos de estos asentamientos y la interpretación comparativa de los hallazgos con otras comunidades caribeñas, han facilitado larepresentación de cómo vivían los taínos en Puerto Rico. Hemos reconfigurado en forma circular los asentamientos, yukayekes, en el centro el batey y en la circunferencia los bohíos y caneyes. Las áreas empedradas se reconstruyeron como centros ceremoniales.

Los primeros asentamientos europeos en Boriquén hubiesen maravillado a los “nativos”. En Caparra, las estructuras principales se construyeron depiedra, con un sistema muy diferente a lo usual en la Isla. Si bien la piedra fue material utilizado en los parques ceremoniales como objetos cosmogónicos, la construcción de sillería les era desconocida. Enclavar sólidamente la edificación en el suelo, utilizar materiales de difícil adquisición y alto grado de elaboración eran situaciones completamente nuevas. De igual manera, dividir losinteriores en habitaciones especializadas por sus funciones era ajeno a la manera de vivir en la Isla. No hay indicios de que los nativos hayan imitado los sistemas de construcción ni la división de los espacios de los recién llegados, sin embargo, parece ser que la sabiduría de aquellos primeros habitantes sí impactó a la cultura colonizadora. Fray Iñigo Abbad y Lasierra, en su Historia geográfica,civil y natural de la isla de San Juan Bautista de Puerto Rico, comenta cómo los europeos imitaron la manera de construir de los indígenas: levantaron las estructuras sobre zócalos y vigas hechos de palos, paredes y techos de materiales perecederos y de fácil adquisición. Este modo de construir perduró hasta entrado el siglo XX como una “arquitectura de los márgenes”.

Al entronizarse el podercolonial, la arquitectura asumió un rostro europeo. Vivir en la Isla, con sus condicionantes climáticos y circunstancias militares, matizó la forma de construir. La organización de los asentamientos españoles se hizo de acuerdo con la probada fórmula del damerodamero: Cualquier piso, pared o lugar que tenga cuadrados o rectángulos que se alternen en dos colores, como los tableros de ajedrez o damas..Se incluyeron espacios públicos, edificios gubernamentales, religiosos, militares, comerciales y residenciales. La ciudad sede de la corona, Puerto Rico, se protegió con densas murallas.

El aumento en la población dentro de las murallas defensoras apiñó las estructuras, lo que obligó a utilizar el patio interior como medio de ventilación e iluminación de las habitaciones. Esta organización...
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