Asfixia por sumersión

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Es la asfixia que se produce cuando el aire de los pulmones es reemplazado por un líquido que penetra a través de la boca y la nariz.

Incidencia. De acuerdo con la revisión que Jácome Segovia (1984) efectúo con el material del Departamento de Medicina Legal de Costa Rica, en este país la asfixia por sumersión representa el 68.5 % de los casos de asfixia mecánica sometidos a autopsiamedicolegal. Dicho autor atribuye esa frecuencia a la riqueza hidrográfica de ese país centroamericano.

Fig. 22.1. Sumersión completa. Cadáver completamente sumergido en el medio líquido.

Variedades. La sumersión puede ser completa e incompleta. Es completa cuando todo el cadáver está sumergido en el medio líquido (fig. 22.1). En cambio, es incompleta cuando sólo la boca y la nariz se encuentran bajoel nivel líquido (fig. 22.2).

Etiología. La más frecuente es la accidental, por impericia para la natación o por imprudencia (sumersión posprandial, baño en aguas de gran oleaje). Menos comunes son
la sumersión suicida y la homicida. Es interesante acotar que durante la Revolución Francesa existió la forma judicial.

Fig. 22.2. Sumersión incompleta. Solamente la boca y la nariz estándebajo del nivel líquido. Epiléptica que sufrió convulsiones cuando recogía agua.

Fases clínicas. Antes de que sobrevenga la muerte, la víctima experimenta esta serie de eventos:

a) Fase de sorpresa, con profundas inspiraciones bajo el nivel líquido.
b) Fase de resistencia, que se caracteriza por breve apnea producida por irritación vagal.
c) Fase disneica, con enérgicas respiraciones durantelas cuales se aspira e ingiere líquido, lo cual acentúa la sensación de falta de aire.
d) Fase agónica, constituida por convulsiones, pérdida de la conciencia y relajación de esfínteres.

Cuadro 22.1. Características especiales de las asfixias mecánicas.

Asfixias mecánicas Características
Sumersión Completa Surco incompleto y oblicuo
Incompleta (Sólo cara) Livideces en la mitad inferior delcuerpo Desgarros vasculares y laríngeos
Equimosis retrofaringea
Congestión esofágica debajo de la constricción
Ahorcadura
Nudo: típica o atípica
Suspensión; completa o incompleta
Surco: duro o blando
Hongo de espuma
Enfisema acuoso
Manchas de Paltauf
Plancton en médula ósea o corazón
Dilución de la sangre en el corazón izquier¬do
Estrangulación
Por medio de lazo o mano Surcocompleto y horizontal
Estigmas ungueales
Fracturas laríngeas
Sofocación
Obturación de orificios
Obstrucción de vías
Compresión toracoabdominal
Sepultamiento
Confinamiento Marcas de mordazas en el rostro. Trapos en la boca.
Contusión de la mucosa labial
Cuerpo extraño en las vías respiratorias
Cianosis en cara y hombros
Aplastamiento de tronco
Medio sólido en las vías respiratoriasSudación
Desgaste de uñas
Deyecciones

Periodo mortal, en promedio, la muerte sobreviene a los cinco minutos de la interferencia respiratoria. Es más rápida en la llamada "agua dulce", en la que el desenlace fatal ocurre entre cuatro y cinco minutos. En agua salada puede suceder ocho y doce minutos (Parikn).

Pronóstico. Está determinado par la cantidad de líquido inhalado. Las posibilidadesde éxito de las medidas de resucitación son pocas cuando la asfixia ha durado seis minutos, y la muerte prácticamente es inevitable cuando ese periodo ha sobrepasado los diez minutos (Polson). Sin embargo, Kvittingen y Naess (1963) informaron de un caso en que la resucitación se logró después de veinte minutos de sumersión.

Si bien el elemento asfíctico es el factor dominante, también esimportante la presión arterial sistólica. De acuerdo con las experiencias de Swann, el nivel crítico está a 115 mm. Por encima de él la recuperación es posible, pero cuando desciende a 50 mm., el paciente muere (Rushton, 1961).

Finalmente, otro factor que debe tenerse en cuenta es el orden en que se presenten las insuficiencias respiratoria y cardiaca. Cuando el paro respiratorio precede a la falla...
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