Atmosfera

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Atmósfera terrestre
La característica composición del aire permite que las longitudes de onda azules sean más visibles que las de otros colores, lo cual da un color azulado a la atmósfera terrestre desde el espacio. En el transfondo se puede apreciar la luna ligeramente distorsionada por el aire.
La atmósfera terrestre es la parte gaseosa dela Tierra que constituye la capa más externa y menos densa del planeta. Se constituye de varios gases que varían en cantidad según la presión a diversas alturas. Estasolución que compone la atmósfera recibe genéricamente el nombre deaire. El 75% de la atmósfera se encuentra en los primeros 11 km de altura desde la superficie planetaria. Los principales elementos que la componen son el oxígeno (21%) yel nitrógeno (78%).
La atmósfera y la hidrosfera, constituyen el sistema de capas fluidassuperficiales del planeta, cuyos movimientos están estrechamente relacionados. Las corrientes del aire reducen drásticamente las diferencias de temperatura entre el día y la noche, distribuyendo el calor por toda la atmósfera.
Esta capa de gases protege la vida de la Tierra, absorbiendo gran parte dela radiación solar ultravioleta en la capa de ozono. Además, actua como escudo protector contra los meteoritos, los cuales se trituran en polvo a causa de la fricción que sufren al hacer contacto con el aire.
Durante millones de años, la vida ha transformado una y otra vez la composición de la atmósfera. Por ejemplo; su considerable cantidad deoxígeno es posible gracias a las formas de vida -como sonlas plantas- que convierten el dióxido de carbono en oxígeno, el cual es respirable -a su vez- por las demás formas de vida, tales como los seres humanos y los animales en general.
Homosfera
La homosfera ocupa los 100 km inferiores y tiene una composición constante y uniforme.
* oxígeno (20,946%)
* nitrógeno (78,084%)
* argón (0,934%)
* dióxido de carbono (0,046%)
* vapor deagua (aprox. 1%)
* neón (18,2 ppm)
* helio (5,24 ppm)
* kriptón (1,14 ppm)
* hidrógeno (0,5 ppm)
* ozono (11,6 ppm)

Heterosfera
La heterosfera se extiende desde los 100 km hasta el límite superior de la atmósfera (unos 10.000 km); está estratificada, es decir, formada por diversas capas con composición diferente.
* 100-400 km - capa de nitrógeno molecular
* 400-1.100km - capa de oxígeno atómico
* 1.100-3.500 km - capa de helio
* 3.500-10.000 km - capa de hidrógeno

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Capas de la atmósfera terrestre y la temperatura
Capas de la atmósfera y las zonas intermedias entre las mismas.
Capas de la Atmósfera.
La temperatura de la atmósfera terrestre varía con la altitud. La relación entre la altitud y latemperatura es distinta dependiendo de la capa atmosférica considerada: troposfera, estratosfera, mesosfera y termosfera.
Las divisiones entre una capa y otra se denominan respectivamente tropopausa, estratopausa,mesopausa y termopausa.
Troposfera
Sus principales características son:
* Su espesor alcanza desde la superficie terrestre (tanto terrestre como acuática o marina) hasta una altitudvariable entre los 6 km en las zonas polares y los 18 o 20 km en la zona intertropical, por las razones indicadas más adelante.
* Su temperatura disminuye con la altitud. La troposfera es la capa inferior (más próxima a la superficie terrestre) de la atmósfera de la Tierra. A medida que se sube, disminuye la temperatura en la troposfera, salvo algunos casos de inversión térmica que siempre sedeben a causas local o regionalmente determinadas.
* La latitud del lugar determina el mayor o menor espesor de la troposfera, siendo mucho mayor en la zona intertropical por la fuerza centrífuga del movimiento de rotación terrestre y mucho menor en las zonas polares por la misma razón (achatamiento polar).
* En la troposfera suceden los fenómenos que componen lo que llamamos tiempo...
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