Autismo

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Jornades de Foment de la Investigació

DIFICULTADES DIAGNÓSTICAS EN EL AUTISMO. PRESENTACIÓN DE UN CASO

Autors Juan Emilio Adrián Serrano Eva Bausá Vilallave Psicologia

Dificultades diagnósticas en el autismo. Presentación de un caso.

RESUMEN
En la siguiente comunicación se comentan algunas de las dificultades diagnósticas en el campo del autismo, y que se relacionan con laconceptualización del trastorno, su clasificación y los procedimientos empleados para su evaluación. Asímismo, se presenta un caso clínico de un niño de tres años y medio y las tareas de evaluación realizadas con el objetivo de establecer un diagnóstico.

1. DIFICULTADES DIAGNOSTICAS
Desde que en 1943 el Doctor Leo Kanner estableció su hipótesis acerca de la existencia de una nueva entidad nosológica,el autismo, las investigaciones sobre este trastorno se han desarrollado ininterrumpidamente en busca de una explicación satisfactoria acerca de su naturaleza. Su estudio ha contribuido enormemente no sólo a profundizar en el conocimiento del propio trastorno, sino también a entender más ampliamente las características del desarrollo normal. Sin embargo, y siendo muy importantes los avancesconseguidos en su comprensión, aún hoy se desconoce de forma precisa su etiología, y no existe un criterio comúnmente aceptado acerca de su descripción, comprensión teórica y sus abordajes terapéuticos. La propia definición de autismo resulta problemática; según Tamarit (1992), para avanzar en la construcción de un concepto común y consensuado entre los profesionales sobre lo que significa el autismo esnecesario partir del planteamiento de Rutter (1978) al respecto: preguntarse sobre a qué conjunto de fenómenos aplicaremos el término autismo en vez de partir de la palabra para definirla después. La palabra autismo, como cualquier otra, tendrá el significado que se le quiera dar. Correctamente utilizada, no es más que un sustituto conveniente y abreviado para referirse a la extensa descripción deKanner, pero su utilización, no siempre responde fielmente a ese contenido. La oportunidad de este planteamiento queda justificada a la luz de la propia historia del concepto de autismo, marcada por la confusión y la diversidad; Bleuler, en 1911, acuñó el término ‘autismo’, para referirse a un síntoma de los pacientes con esquizofrenia que implicaba un abandono de las relaciones para sumirse enun mundo de imaginación y fantasía. Leo Kanner, en 1943, utiliza este mismo término para referirse a las características de un grupo de niños bajo su estudio. La descripción que este autor realiza de estos niños se refiere, principalmente, a tres aspectos: 1) Las relaciones sociales, donde encontraba una “incapacidad para relacionarse normalmente con las personas y situaciones” (1943, p.20) y lodescribía como el rasgo fundamental del autismo. 2) La comunicación y el lenguaje, donde destacaba un amplio conjunto de deficiencias y alteraciones, y 3) La “insistencia en la invarianza del ambiente”, donde destacaba la inflexibilidad, la adherencia rígida a rutinas y la insistencia en la igualdad de los niños autistas. Sin embargo, Kanner creía que esta forma de ‘autismo’ era única y diferenterespecto a otro tipo de trastornos, y sugería que los factores genéticos podían tener un importante papel en su causalidad. Asperger, en 1944, sin conocer los trabajos de Kanner, ofrecía una descripción similar de otro grupo de niños que había estudiado. Utilizó la denominación ‘psicopatía autista’, y pensaba que era un trastorno de la personalidad. Retrospectivamente, se ha comprobado que el cuadroque describía Kanner (y tambien Asperger) coincidía con las características de muchos niños que en el pasado se habían asociado a demencias, cuadros psicóticos, esquizofrenias, retraso mental e incluso al mito del “niño salvaje”(Lorna Wing, 1996). De hecho, aún en la actualidad persiste una conceptualización del autismo como un tipo de psicosis infantil, proveniente del campo psicoanalítico....
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