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EL DERECHO DE PROPIEDAD: HISTORIA DE UN CONCEPTO
Por Dora de Ampuero INTRODUCCION En este fascículo de “Ideas de Libertad” se analiza uno de los principios básicos en que se cimienta una sociedad de hombres libres: el derecho de propiedad. El Instituto Ecuatoriano de Economía Política, en su afán de divulgar entre la sociedad ecuatoriana los principios de libre mercado y la importancia de lalibertad individual, ha elaborado el presente ensayo basado en el capítulo II del libro “Por qué la propiedad” escrito por el Dr. Henri Lepage∗ (Instituto de Estudios Económicos. 1986. Madrid. España). El autor investiga una variedad de temas que van desde los aspectos filosóficos del derecho de propiedad hasta el análisis de la propiedad en la empresa. El contenido de la obra es relevante para elEcuador ante la crisis del “Estado Providencia” y frente a la necesidad de encontrar alternativas de políticas válidas para solucionar las dificultades económicas y sociales de los actuales momentos, que sólo se puede lograr cuando se tienen claros los principios que han contribuido a la prosperidad de las naciones. En el capítulo II de la obra en mención, Lepage traza le evolución del modernoconcepto del derecho de propiedad, estrechamente ligado al concepto de libertad individual que se convierte en el fundamento, la expresión, la garantía de la libertad y de la democracia política y que trajo como resultado el período de las luces del siglo XVII, la revolución y la independencia de los Estados Unidos, y también la Declaración de los derechos del hombre de 1789, concebida y escrita porhombres profundamente influenciados por filósofos como Locke. Estos fueron los principios que inspiraron la moderna civilización occidental y cuya parcial realización ha hecho posible los logros que vemos hoy en día en las naciones desarrolladas. EVOLUCION HISTORICA DE LA PROPIEDAD El autor señala que es probable que nunca sepamos exactamente cuándo y dónde se originó la propiedad, pero parecerazonable imaginar que el cazador prehistórico fuera tan dueño de sus instrumentos de caza como los somos nosotros de los objetivos domésticos indispensables para nuestra vida cotidiana. Las grutas y los refugios a los que cada invierno regresaban las familias o las hordas constituyeron la primera forma jurídica de apropiación del suelo. Los estudios antropológicos indican que entre los pobladoresprimitivos coexistían regímenes de propiedades muy diversas, dependiendo de múltiples factores tales como el medio geológico y geográfico, las condiciones del clima, el tipo de cultivos o de ganadería practicada y sobre todo la relación entre la presión demográfica y la importancia de las reservas de tierra disponibles. Esto nos
El Dr. Henri Lepage, periodista, graduado en el Instituto de EstudiosPolíticos de Paris, es autor de varios libros sobre comercio, capitalismo, liberalismo u autogestión. Pertenece al grupo de los jóvenes economistas franceses liberales, es miembro de la Sociedad Mont Pelerin y cofundador del Instituto Económico de Paris.


permite deducir que si pensamos en la propiedad como la capacidad mental del individuo para distinguir entre lo suyo y lo mío, y reclamar losuyo, la propiedad surge –dice Lepage citando a Jean Canonne-, desde el momento en que “la culminación de la estructura de su cerebro permitió al hombre superar el mero instante para imaginar el futuro y ponerlo en relación con las vivencias de su pasado”. En la Antigüedad, en la Baja Mesopotamia los particulares disponían con toda libertad de sus casas y jardines. En Egipto se mantenía elprincipio de que todas las tierras y los instrumentos pertenecían al faraón; la propiedad era un monopolio estatal similar a los regímenes que conocieron en otras épocas ciertas civilizaciones como el imperio de los Incas o la India antigua. Los pueblos griegos estaban poblados de agricultores libres, propietarios de sus tierras. En Roma, desde tiempos muy antiguos existía la propiedad personal,...
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