Bioetica

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Los de dentro y los de fuera

PETER SINGER

Extraído de
Ética práctica
, 2a edición, Cambridge, 1995

El refugio

Estamos en febrero del año 2002, y el mundo está haciendo inventario del daño causado por una
guerra nuclear en Oriente Próximo hacia finales del pasado año. El nivel global de
radioactividad en la actualidad y durante los próximos ocho años es tan alto que sólo laspersonas que viven en refugios atómicos pueden confiar en sobrevivir con un estado de salud
aceptable. Para el resto, que se ven obligados a respirar aire sin filtrar y consumir agua y
alimento con altos niveles de radiación, las perspectivas son sombrías. Hay probabilidades de
que un 10 por ciento muera a causa del síndrome por radiación aguda en el plazo de dos meses;
se espera que otro30 por ciento desarrolle algún tipo de cáncer mortal en los próximos cinco
años; incluso el resto sufrirá la aparición de cáncer en una proporción diez veces superior a la
normal, mientras que el riesgo de tener hijos con malformaciones es cincuenta veces mayor que
antes de la guerra.

Los afortunados, por supuesto, son los que fueron lo suficientemente precavidos como para
comprar unaparticipación en los refugios nucleares construidos por los especuladores
inmobiliarios cuando la tensión internacional comenzó a subir a finales de la década de los
noventa. La mayoría de estos refugios fueron diseñados como pueblos subterráneos, cada uno
de los cuales podía alojar a 10.000 personas y satisfacer sus necesidades durante veinte años.
Los pueblos tienen autogobierno y cuentancon constituciones democráticas que fueron
aprobadas con antelación. También cuentan con sofisticados sistemas de seguridad que les
permiten dejar entrar en el refugio a cualquier persona que elijan, dejando fuera al resto.

Naturalmente, los miembros de una comunidad llamada Puerto Seguro han recibido con gran
alegría la noticia de que no será necesario que permanezcan en los refugiosmucho más de ocho
años. Sin embargo, la noticia también ha provocado las primeras fricciones serias entre ellos, ya
que en la entrada que conduce hasta el pueblo, hay miles de personas que no invirtieron en un
refugio. Se puede ver y oír a estas personas, a través de cámaras de televisión instaladas en la
entrada. Suplican que les dejen entrar ya que saben que si pueden entrar en un refugiocon
rapidez, conseguirán escapar a la mayoría de las consecuencias causadas por la exposición a la
radiación. Al principio, antes de que se supiera cuánto tiempo hacía falta permanecer en el
refugio, estos ruegos contaban con muy escaso apoyo dentro del refugio. Sin embargo, ahora,
las razones para admitir al menos a algunos tienen mucho más peso. Al tener que durar sólo
ocho años, lasprovisiones podrán mantener a más del doble de la población actual del refugio.
El alojamiento presenta problemas sólo ligeramente mayores: Puerto Seguro fue diseñado para
funcionar como un retiro de lujo en caso de no tener que ser usado en una emergencia real, y
estaba equipado con pistas de tenis, piscinas, y un gran gimnasio. Si todos estuviesen de
acuerdo en mantenerse en formahaciendo aeróbic en el salón de su casa, sería posible
proporcionar un espacio adecuado para dormir, aunque algo primitivo, para todos a los que se
puede alimentar repartiendo las provisiones.

Por lo tanto, los que se encuentran en el exterior ahora sí cuentan con partidarios en el interior.
Los más extremistas, a los que sus opositores denominan "corazones sensibles", proponen que elrefugio admita a otras diez mil personas, tantas como sea razonablemente posible alimentar y
alojar hasta que sea seguro salir, lo cual significaría abandonar todo lujo en cuanto a la comida
y las instalaciones; sin embargo, los Corazones Sensibles indican que el destino de los que se
queden fuera será mucho peor.

A los Corazones Sensibles, se oponen algunos que preconizan que los de fuera...
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