Biolixiviacion

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CAPITULO V


PRUEBAS DE LIXIVIACIÓN EN LABORATORIO



5.1 Lixiviación ácida de minerales oxidados de cobre

Los óxidos de cobre son el producto de la degradación (oxidación) de un yacimiento de sulfuros primarios, por acción del intemperismo natural. Generalmente se les encuentra finamente diseminados en el mineral junto con la ganga.

El cobre en sus formas oxidadas esfácilmente soluble en soluciones ácidas (lixiviación con H2SO4) o alcalinas (lixiviación con carbonato de amonio y amoníaco). En la naturaleza se encuentran también yacimientos que han sufrido una oxidación parcial, encontrándose dentro de la mena fracciones sulfuradas y oxidadas mezcladas finamente. En este caso existen técnicas de tratamiento, como la adición de un agente oxidante por ejemplo, conel objeto de degradar la fracción sulfurada a fin de obtener el metal de interés en el licor de lixiviación.

Los principales minerales oxidados de cobre son:


La malaquita, CuCO3 Cu(OH)2
La azurita 2CuCO3 Cu(OH)2
La crisocola CuSiO32H2O;

En menor abundancia y en cantidades variables se encuentran la cuprita, Cu20 y la tenorita Cu0.

El ácido sulfúrico, debidoa su precio reducido y fácil regeneración, es el lixiviante que más se utiliza en el tratamiento de menas oxidadas de cobre aunque, tiene la desventaja de que en condiciones normales de presión y temperatura no disuelve los minerales sulfurados. Este ácido se emplea en soluciones diluidas que pueden variar desde 1% hasta 10% en peso y su consumo depende de la naturaleza del mineral. Esevidente que el consumo de ácido será mucho mayor en un mineral con alto contenido de carbonatos (calcita y magnesita).


5.1. 1 Pruebas a nivel de laboratorio

Las pruebas serán realizadas bajo el sistema de agitación batch en vaso de 600 cc con agitador; se evaluarán las siguientes variables:


- Acidez
- Molienda
- Dilución.

El resultado final de las pruebas será laobtención de las condiciones óptimas a las cuales se logra la máxima extracción (disolución) de cobre.
La concentración de cobre de la solución será determinada, con lo cual se calcularán las extracciones.
La concentración de ácido en la solución lixiviante será controlada con solución de carbonato de sodio 0.1 N, utilizando como indicador anaranjado de metilo el cual cambia de rojo a naranjadurante la titulación.


El muestreo de solución para el control químico y de ácido se realizará cada hora y de acuerdo con las indicaciones del instructor.

5.1.2. Procedimiento experimental para la evaluación de variables

Evaluación acidez

• Pesar 100 gr., de mineral oxidado preparado a –100 m.
• Preparar las siguientes soluciones:
- 250 cc de solución deCarbonato de Sodio 0.1 N.
- 50 cc de solución de Anaranjado de Metilo.
• Se preparará la solución de 1 litro a 5, 10 y 15 gr/lt de ácido (agregar el ácido al agua a fin de reducir las reacciones exotérmicas)
• Titular las soluciones de Acido preparadas y corregir la acidez si fuera necesario.


• Instalar el equipo de agitación, asegurándose tener lo necesario para el controlde acidez.
• Las condiciones de lixiviación son:
- Dilución = 3/1
- Tiempo agitación: 240 min. (4 horas)
- Reajuste de ácido: a los 60, 120, 180 minutos.
- Control final ácido: 240 minutos (no reajustar ácido).
• Muestrear a los 60, 120 y 180 minutos, dejando de agitar por unos 5 minutos, con la pipeta de 5cc, sin extraer sólidos.
• Efectuar lavaloración de H2SO4 (gr/lt)








• Corregir la acidez, reajustar la dilución.
• Reiniciar la agitación (utilizar su hoja de control).
Filtrar y lavar el residuo. Medir el volumen de la solución rica.
• Secar y pesar el residuo de lixiviación. Reportar el % de pérdida de peso.
• Calcular el consumo de H2SO4 de su prueba.


Evaluación de molienda...
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