Bipolaridad en los adolescentes

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Guías para padres de la Unidad de Salud Mental InfantoJuvenil de Almería

TRASTORNO BIPOLAR EN LA INFANCIA Y ADOLESCENCIA

Joaquín Díaz Atienza Pilar Blánquez Rodríguez

Joaquín Díaz Atienza y Pilar Blánquez Rodríguez

Introducción Existen una serie de enfermedades paidopsiquiátricas 1 que, hasta hace escasos años, no eran admitidas en la infancia. Debido a estudios más sofisticados ycon unos planteamientos metodológicos más correctos, en la actualidad su admisión por parte de los especialistas es algo indiscutible. De hecho, su diagnóstico y tratamiento se debe realizar por un psiquiatra infantil o algún otro profesional con una gran experiencia en esta enfermedad. No nos sorprendería que, antes de disponer de esta guía, su hijo/a haya sido diagnosticado de cualquier otroproblema psicológico o padiopsiquiátrico Con esta guía pretendemos ayudar a los familiares y profesores de los niños y adolescentes con enfermedad bipolar a comprender los vaivenes en las emociones y conductas característicos de este problema médico, tan desconcertantes para los que conviven con el niño, sean padres, profesores o compañeros. A lo largo de ese folleto iremos explicado en qué consiste,cuales son sus síntomas y como tratarla, tanto médica como psicosocialmente, incluyendo los imprescindibles reajuste familiares y escolares. Definición Entendemos por enfermedad bipolar 2 una enfermedad importante, seria y tratable, debido a causas cerebrales, posiblemente genéticas, cuya característica fundamental son los cambios bruscos en el estado de ánimo, aunque con alteraciones, igualmente,en la conducta general del niño. Lo importante es que hoy día el diagnóstico correcto y precoz de este serio problema médico comporta la prescripción de un tratamiento que va a minimizar con toda seguridad las graves consecuencias de la no intervención. No solo porque disponemos de una serie de fármacos cada vez más eficaces y con menos efectos secundarios sino, igualmente, porque nos posibilitaelaborar estrategias específicas de intervención psicosocial con la consiguiente prevención de conductas de riesgo para otros trastornos, sobretodo en la adolescencia. Del mismo modo, las consecuencias negativas intrafamiliares, escolares y de relación con sus iguales pueden ser minimizadas. Por tanto, un primer consejo: lea atentamente esta guía y si le queda alguna duda sobre la enfermedad, ocómo actuar con su hijo o hija, no dude en consultar con el médico que le atiende. ¿Tiene mi hijo realmente una enfermedad bipolar? Esta pregunta, por desgracia, se la suelen hacer los padres con más frecuencia de la que deberían. Existen varias razones para ello. La primera es debido a que, si bien la frecuencia en el adulto es de aproximadamente el 1-2 %, se trata de un trastorno relativamenteinfrecuente en la infancia y adolescencia y, la mayoría de las veces,
1

La Paidopsiquiatría es lo mismo que psiquiatría infantil o infanto-Juvenil y es la especialidad médica que diagnóstica y trata los trastornos psicológicos en la infancia y adolescencia. 2 También pueden leer psicosis maniaco-depresiva, ciclotimia, hipomania etc.. 2

TRASTORNO BIPOLAR EN NIÑOS Y ADOLESCENTES: INFORMACIÓN PARAPADRES

tardíamente diagnosticado. De hecho, cada día aumenta la frecuencia en niños y adolescentes, pensándose que la única razón es la mayor capacidad de los profesionales para su diagnóstico. Existen algunas afirmaciones de las Sociedades Científicas Internacionales que nos ponen sobre aviso: Se piensa que bastantes niños diagnóstico de Trastorno por Déficit Atencional con Hiperactividad,Trastornos de Conducta y Otros cuadros disruptivos son presentaciones, más o menos insidiosas, de un futuro trastorno bipolar. Igualmente, según la Academia Americana de Psiquiatría del Niño y del Adolescente, aproximadamente un tercio de los niños y adolescentes que han sido diagnosticados de depresión podrían padecer los síntomas incipientes de un futuro trastorno bipolar. Estos datos nos...
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