Cancer

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Nombres alternativos   
Carcinoma; Tumor maligno
Definición    Volver al comienzo
Es el crecimiento descontrolado de células anormales en el cuerpo. Las células cancerosas también se denominan células malignas.
Causas, incidencia y factores de riesgo    Volver al comienzo
Las células son los pilares fundamentales de los seres vivos. El cáncer se origina de células normales en el cuerpo. Lascélulas normales se multiplican cuando el cuerpo las necesita y mueren cuando el cuerpo ya no las necesita. El cáncer parece ocurrir cuando el crecimiento de las células en el cuerpo está fuera de control y éstas se dividen demasiado rápido. Igualmente, puede ocurrir cuando las células "olvidan" cómo morir.
Existen muchos tipos diferentes de cáncer y éste se puede desarrollar en casi cualquierórgano o tejido, como el pulmón, el colon, la mama, la piel, los huesos o el tejido nervioso.
Existen múltiples causas de cáncer como:
• Radiación
• Luz solar
• Tabaquismo
• Ciertos virus
• Benzeno
• Ciertos hongos venenosos y las aflotoxinas (un tóxico producido por organismos que pueden crecer en la planta de maní)
Sin embargo, la causa de muchos cánceres siguesiendo desconocida.
La causa más común de muerte relacionada con cáncer es el cáncer pulmonar.
Los tres tipos de cáncer más comunes en los hombres estadounidenses son: cáncer de próstata, cáncer de colon y cáncer pulmonar; mientras que en las mujeres son el cáncer de mama, de colon y de pulmón.
Ciertos tipos de cáncer son más comunes en determinadas regiones geográficas; en Japón, por ejemplo,existen muchos casos de cáncer gástrico, mientras que en los Estados Unidos este tipo de cáncer es relativamente poco común. Es posible que las diferencias en la dieta jueguen un papel.
Algunos otros tipos de cáncer abarcan:
• Cáncer cerebral
• Cáncer cervical
• Cáncer uterino
• Cáncer del hígado
• Leucemia
• Linfoma de Hodgkin
• Linfoma no-Hodgkin
• Cáncer deriñón
• Cáncer ovárico
• Cáncer de piel

• Cáncer testicular
• Cáncer de tiroides
Síntomas    Volver al comienzo
Los síntomas del cáncer dependen del tipo de tumor y de su ubicación en el cuerpo. Por ejemplo, el cáncer de pulmón puede provocar tos, dificultad respiratoria o dolor en el pecho; mientras que el cáncer de colon frecuentemente ocasiona pérdida de peso, diarrea,estreñimiento y heces sanguinolentas.
Algunos cánceres pueden ser totalmente asintomáticos y en otros, como el cáncer de la vesícula biliar, los síntomas no se presentan hasta que la enfermedad haya alcanzado una etapa avanzada.
Sin embargo, los siguientes síntomas son comunes con la mayoría de los cánceres:
• Fiebre
• Escalofríos
• Sudores nocturnos
• Pérdida de peso
•Pérdida del apetito
• Fatiga
• Malestar general
Signos y exámenes    Volver al comienzo
Al igual que sucede con los síntomas, los signos del cáncer varían dependiendo del tipo de tumor y de su ubicación en el cuerpo. Algunos de los exámenes más comunes son:
• TC
• Conteo sanguíneo completo (CSC)
• Químicas sanguíneas
• Biopsia del tumor
• Biopsia de médula ósea(para detectar linfoma o leucemia )
• Radiografía de tórax
La mayoría de los cánceres se diagnostican por medio de una biopsia y dependiendo de la ubicación del tumor, ésta puede ser un procedimiento sencillo o una cirugía delicada. A la mayoría de las personas afectadas por un cáncer se las somete a TC para determinar la ubicación exacta del tumor o tumores.
Es difícil hacerle frente a undiagnóstico de cáncer. Sin embargo, es importante hablar acerca del tipo, tamaño y localización del cáncer en el momento del diagnóstico. Igualmente, la persona deseará hacer preguntas acerca de las opciones de tratamiento, junto con los beneficios y riesgos.
Es buena idea asistir con alguien más al consultorio médico para que esa persona le ayude a pasar el momento del diagnóstico. Si la...
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