Captura y almacenamiento de dioxido de carbono

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1. ¿Qué es la captura y almacenamiento de dióxido de carbono?

El dióxido de carbono (CO2) es un gas de efecto invernadero que se encuentra naturalmente en la atmósfera. Las actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles y otros procesos, aumentan significativamente su concentración en la atmósfera contribuyendo al calentamiento global del planeta.
La captura y almacenamiento deCO2 (CAC) podría limitar las emisiones atmosféricas de carbono derivadas de las actividades humanas. Esta técnica consiste en capturar el CO2 producido en las centrales eléctricas o plantas industriales, y luego almacenarlo por un largo periodo de tiempo, ya sea en formaciones geológicas del subsuelo, en océanos o en otros materiales. No debe confundirse con el secuestro de carbono, que consiste eneliminar el carbono presente en la atmósfera mediante procesos naturales como el crecimiento de bosques.
Se espera que los combustibles fósiles sigan siendo una fuente de energía muy importante hasta mediados de este siglo por lo menos. Por lo tanto, las técnicas para capturar y almacenar el CO2 producido, podrían contribuir en combinación con otros esfuerzos a combatir el cambio climático y aestabilizar la concentración atmosférica de los gases de efecto invernadero.

2 ¿Qué papel puede tener la captura y almacenamiento de CO2 en la lucha contra el cambio climático?

La mayoría de escenarios relativos al consumo energético mundial, pronostican un aumento substancial de las emisiones de CO2 a lo largo de este siglo de no tomarse medidas específicas para mitigar el cambio climático.También prevén que el abastecimiento de energía primaria seguirá siendo dominado por los combustibles fósiles, por lo menos hasta mediados de este siglo.
Por tanto, las técnicas para capturar y almacenar el CO2 producido podrían, en combinación con otras opciones tecnológicas, desempeñar un papel importante en la lucha contra el cambio climático.
Sin embargo, ninguna opción tecnológica podrá, porsi sola, permitir toda la reducción de las emisiones necesaria para estabilizar la concentración atmosférica de gases de efecto invernadero a un nivel suficiente para prevenir interferencias peligrosas con el sistema climático.
Existen otras opciones tecnológicas para estabilizar la concentración atmosférica de los gases de efecto invernadero que consisten en:
• reducir la demandaenergética mediante el aumento de la eficiencia energética,
• pasar a utilizar combustibles que requieran menos cantidades de carbono (por ejemplo, pasando del carbón al gas natural),
• aumentar el uso de las fuentes de energías renovables y/o de la energía nuclear (cada una de las cuales emiten, a fin de cuentas, muy poco o nada de CO2),
• fomentar los sumideros naturales de carbono (comolos bosques), y,
• reducir gases de efecto invernadero aparte del CO2 (como el metano).
La captura y almacenamiento de CO2 sería una opción para los países desarrollados que necesitan reducir sus emisiones de CO2 y que tienen importantes fuentes de CO2 propicias a ser capturadas, acceso a los lugares de almacenamiento y experiencia con el tratamiento del gas y del petróleo. Sin embargo,existen muchas barreras para su expansión en dichos países. Por tanto, la creación de condiciones que faciliten la difusión de esta tecnología en los países en vías de desarrollo resultaría esencial para que la técnica de CAC se adopte a nivel mundial

3. ¿Cómo puede capturarse el CO2?

Para capturar el dióxido de carbono (CO2) es preciso empezar por separarlo de los demás gases resultantes de losprocesos industriales o de combustión. Existen tres técnicas para las centrales eléctricas: postcombustión, precombustión y oxicombustión. Una vez capturado el CO2 deberá purificarse y comprimirse, para luego poder ser transportado y almacenado
Para capturar el dióxido de carbono (CO2) primero debe separarse de los demás gases resultantes de la combustión o del tratamiento. Luego se comprime y...
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