Cerebro

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cerebro
De la gestación a la senectud
Gertrudis Uruchurtu
8 meses recién nacido 6 meses 5 semanas 4 semanas

La vida de un

3 semanas

Ilustraciones: Roberto Mandeur

4 meses

7 semanas

11 semanas

10

¿cómoves?

Se dice que el cerebro humano es capaz de tener más ideas que el número de átomos que hay en el universo. cierto o no, el hecho es que este órgano es de unacomplejidad pasmosa y experimenta muchos cambios a lo largo de la vida.
Un tazón de cuajada: con esto comparaban al cerebro, tanto por su aspecto como por la poca utilidad que le atribuían, los anatomistas del siglo XVII. Una vez extraída del cráneo, esa masa blanda y grasosa no parecía de ninguna manera ser el asiento del intelecto. Según Aristóteles, la única función del cerebro era “atemperar elcalor que bulle dentro del corazón”, un simple termostato que se encargaba de que el corazón, en donde él suponía que radicaba la inteligencia humana, no se sobrecalentara, pues aseguraba que de tanto trabajar producía demasiada energía. En 1664 un científico y filósofo del grupo conocido como Círculo de Oxford, Thomas Willis, fue el primero en atribuir a las estructuras cerebrales funcionescognitivas específicas. Con esto rompió el paradigma que los filósofos naturalistas arrastraban desde 300 años antes de nuestra era. Hoy sabemos que ese “tazón de cuajada” está constituido por una intrincada red de unos 100 000 millones de neuronas —células nerviosas— en constante comunicación. Ahí se alojan el conocimiento, la capacidad de aprender, memorizar y recordar, de amar y odiar, de sentir miedolobulo occipital

corteza cerebral lóbulo parietal lóbulo frontal corteza prefrontal

amígdala hipocampo

lóbulo temporal

cerebelo

y placer, de percibir el mundo exterior y, no menos importante, la conciencia de “ser”. Esto es nuestro cerebro en plenitud, pero a lo largo de su existencia tiene que recorrer un largo camino que va desde la gestación hasta la senectud.

Dentro delútero materno
Durante la gestación, la ingeniería celular que se encarga de la construcción del cerebro está principalmente dirigida por genes. No obstante, para que la obra final funcione adecuadamente habrá que satisfacer algunos requerimientos nutricionales específicos y el feto deberá estar protegido contra un entorno tóxico. Cuatro semanas después de la concepción, una de las tres capasembrionarias se enrolla para formar el tubo neural a partir del cual se erigirá la construcción de ingeniería celular que será el cerebro. Una dieta balanceada aporta la materia prima necesaria para el buen desarrollo de este órgano. La carencia de ciertas sustancias en la dieta de la madre puede provocar daños irreparables al construir los cimientos del cerebro de su hijo. Una de ellas es el ácido fólico,un tipo de vitamina B presente en muchas verduras; es un cofactor indispensable para la construcción del

ADN, y para su reparación y la activación de genes, por lo tanto se requiere en los periodos de división y crecimiento celular. El tubo neural que formará el cerebro y la médula espinal debe cerrarse en esa etapa temprana del embarazo. La deficiencia de ácido fólico en este tiempo puedeprovocar daños neurológicos graves como espina bífida, una condición en la que la médula espinal no queda bien protegida por las vértebras que debieran cubrirla y esto puede ser causa de parálisis. Otras veces la carencia de ácido fólico impide por completo el desarrollo del cerebro, lo que se conoce como anencefalia. Las proteínas y los ácidos grasos insaturados no deben faltar en la dieta de lamujer embarazada, pues la carencia de las primeras detiene el crecimiento de las neuronas del feto y las conexiones entre ellas, mientras que los ácidos grasos se necesitan para formar la membrana neuronal. En investigaciones recientes se ha encontrado que el fierro y el zinc son elementos indispensables en el desarrollo cerebral. Betsy Lozoff y Michael Georgieff, de la Universidad Ann Arbor en...
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