Choques petroleros

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LOS CHOQUES PETROLEROS YA NO SON COMO ANTES

LOS CHOQUES PETROLEROS YA NO SON COMO ANTES

18 de abril de 2005

Hablar de los altos precios del petróleo comienza a ser costumbre. Preparémonos para seguir oyendo estas noticias. Ahora no es sólo cuestión de geopolítica -como en los años 70 y 80-, sino que se trata de un fenómeno con profundas repercusiones en la economía mundial. ParaMéxico representa la necesidad de redefinir a conciencia la política energética de los próximos años con sus repercusiones internas y en la relación con Estados Unidos.

Ronald Buchanan Con el presupuesto, quedó la pregunta de si los legisladores mexicanos no habían pecado de excesivo optimismo al fijar en 27 dólares por barril el precio del crudo que exporta Pemex. ¡Cómo han cambiado lascosas! Ultimamente el crudo mexicano se ha vendido en 40 dólares por barril, mientras los precios del petróleo de referencia del mercado global -el West Texas Intermediate (WTI) y el Brent- han rozado los 60 dólares. En los últimos dos años el precio internacional del hidrocarburo se ha duplicado, y en lo que va de 2005 ha aumentado 30 por ciento. Se trata de un fenómeno con profundasrepercusiones en la economía mundial, específicamente en México, en especial para la política energética en el debate de la campaña electoral de 2006, y para la relación con Estados Unidos.
DEBATE SIN ENERGIA
De los 10 principales países exportadores de petróleo, sólo Noruega tiene una democracia madura. Otros son dictaduras o, como Nigeria, tienen gobiernos "democráticos" hundidos en lacorrupción. Otros, entre ellos México, han tenido aperturas democráticas cuya validez se cuestiona cada vez más por propios y extraños. No parece casual. Existe una larga historia de gobiernos autoritarios que han usado las ganancias petroleras para comprar el silencio de sus críticos, mientras los beneficios se han disipado en una larga cadena de corrupción de la cual se aprovechan sólo unoscuantos. Mientras las instituciones de un país, sobre todo las de justicia, son débiles, convertirse en exportador del petróleo parece más un mal que una bendición para la mayoría de sus ciudadanos. México no ha superado esa etapa. En términos de sus efectos, el sistema político actual se parece mucho al del pasado. El dispendio en el sector petrolero es enorme, y no sólo en salarios querebasan con creces lo que ganan sus similares en otros países de América Latina. Y no solamente allí, sino en la mayoría del mundo desarrollado. Basta prender el televisor para ser sometido a un bombardeo constante de propaganda del gobierno que difícilmente se halla en otros lugares. Igual que antes, la lucha política parece más a un pleito por un botín que un debate sobre el rumbo que ha deseguir el país. Las divisiones entre los partidos, y dentro de ellos, giran alrededor de las distintas y no de políticas de gestión industrial y desarrollo económico. Como se perfila la carrera para la Presidencia, únicamente un optimista supremo podría vaticinar algo distinto. La esperanza, sin embargo, nunca muere. Es obvio que la energía debe ser uno de los grandes temas del debatenacional. En petróleo, nos informan los dirigentes de Pemex que bien podríamos dejar de exportar dentro de una década a no ser que se inviertan cantidades multimillonarias en la exploración en aguas profundas. En gas natural y electricidad, que lo usa como combustible, estamos a pocos pasos de una crisis. La producción nacional de gas está prácticamente estancada, mientras las importacionescuestan más de 2 mil millones de dólares al año y la tendencia es que aumenten. La duda es si Estados Unidos -único proveedor de México y con sus propios problemas de suministro- puede, o quiere, aumentar sus exportaciones. Pero vamos a necesitar más, puesto que la mayoría de las nuevas plantas eléctricas que se proyecta construir usarán gas. A pesar de la apremiante necesidad de opciones...
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