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Cuestiones existenciales sobre el Adulto Mayor1
Alfried Längle y Christian Probst 2 traducción al español Graciela Caprio, Alicia Calneggia, y Alicia Cachés3 Resumen: Objetivo: Comprobar cuál es la verdadera comprensión del envejecimiento por parte de personas jóvenes y mayores. Para cumplir con este propósito se ha partido de un estudio preliminar. Resultados: La edad del adulto mayorpropone importantes desafíos, que se pueden definir de acuerdo al carácter transitorio de la vida asociado con la cercanía de la muerte y de la partida, las enfermedades terminales y los sufrimientos, siendo esto confrontado con las preguntas sobre el sentido de la vida, los cuestionamientos religiosos fundamentales y, finalmente, de qué manera se gestionan los problemas de soledad, ansiedad ydepresión. Conclusión: La vida del adulto mayor requiere una gran habilidad para responder las preguntas fundamentales de la existencia, que se hacen más conflictivas durante la vejez y contribuyen a aumentar considerablemente los problemas que le son propios. Este ensayo concluye con algunos comentarios sobre la actitud apropiada, que debería adoptar el médico en sus charlas con los pacientes adultosmayores.

Investigaciones concernientes al término “ancianidad” y la experiencia de ser “adulto mayor” En un estudio no-aleatorio, se preguntó a 173 personas qué asociaban espontáneamente con el término “ancianidad”. Según este estudio, los adultos mayores tienen asociaciones tanto positivas como negativas. La tabla (ver p. 7) muestra las reacciones más frecuentes y espontáneas. Por un lado, comoreacciones positiva se evoca: tener más tiempo para dedicar a estar tranquilos, adquirir más sabiduría, madurez y experiencia, independencia y relaciones especiales -por ejemplo entre abuelos y nietos-. Por otro lado, la edad del adulto mayor, está asociada con problemas específicos descriptos como enfermedades, muerte, soledad, necesidades de cuidados y aflicciones acerca del dinero.Consecuentemente, la ancianidad es percibida como un proceso que va de la mano con la partida de este mundo. Sus valores, se asocian con una suerte de espiritualización y profundización de la visión de la vida. En otra encuesta realizada a 34 jubilados (con una edad promedio de 70,3 años) la experiencia de ser un adulto mayor está asociada, en primer lugar, con olvidos, interés decreciente y disminución de laactividad física y mental. En suma, transformarse en adulto mayor esta fuertemente asociado con factores sociales como el retiro del mundo del trabajo, creciente distanciamiento de los jóvenes, reducción del entendimiento, soledad y enfermedad como el principal tópico de conversación. El mundo interno es
título original Existential Questions of the Elderly publicado en International MedicalJournal, Psychiatry, vol. 7, Nº 3, p. 193-196, Japan International Cultural Exchange Foundation, September 2000 2 GLE International Sociedad Internacional de Logoterapia y Análisis Existencial con sede en Viena 3 CIANAE Centro de Investigación de Antropología Analítico-Existencial, Buenos Aires
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descrito como reminiscencia del pasado, asociado con enfermedades así como con deterioro de laapariencia exterior. En relación a la mortalidad Una de las tareas más importantes del hombre es aceptar la muerte. En la ancianidad esta preocupación se ve naturalmente aumentada y los adultos mayores le dedican mucha atención a este tema en particular; ya sea creativamente analizando y examinando las posibilidades de tomar debida cuenta de este hecho en lo que resta de sus vidas, o bien negando laposibilidad de morir, borrándola de su memoria.. Saber que el tiempo que resta por vivir está asociado con aquello que se ha perdido de la vida, puede volverse una carga o parecer sin sentido. Esto puede crear el sentimiento que todo es en vano e inútil, que nada merece la pena del esfuerzo porque todo es transitorio y terminará clamando por la muerte. A modo de auto-experiencia, cada uno de...
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