Cirrosis hepatica

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CIRROSIS HEPATICA

La cirrosis es una enfermedad crónica, difusa e irreversible del hígado, caracterizada por la existencia de fibrosis y nódulos de regeneración que conducen a una alteración de la arquitectura vascular. El pronóstico de la enfermedad es grave, y los pacientes fallecen por hemorragia digestiva, insuficiencia hepatocelular, degeneración neoplásica o procesos intercurrentes,sobre todo infecciosos.
El concepto de cirrosis es histopatológico y está definido por la existencia de fibrosis y nódulos de regeneración. La sola presencia de fibrosis en una muestra de tejido hepático no permite establecer, de forma definitiva, el diagnóstico de cirrosis, ya que aquélla se produce también en otras enfermedades del hígado. En cambio, el hallazgo de fibrosis y nódulos deregeneración es exclusivo de la enfermedad.

Clasificación. La cirrosis hepática se puede clasificar según criterios morfológicos, etiológicos o clínicos. Morfológicamente las cirrosis se han dividido, en relación con el tamaño de los nódulos de regeneración, en macronodulares, micronodulares y mixtas. Esta clasificación es poco útil porque no existe una relación clara entre el tamaño de los nódulos y laetiología de la cirrosis. Para la caracterización de un caso individual es mejor referir la etiología y las complicaciones clínicas que ha causado la enfermedad.

Etiología. Se han invocado numerosos factores etiológicos. En España, las causas más frecuentes son el alcohol, el virus de la hepatitis B y el de la hepatitis C. Alcohol. Es la causa más frecuente (50-60% de todos los casos enEspaña). Se considera que el tiempo mínimo de alcoholismo requerido para que el tóxico origine una cirrosis es de 10 años. Sin embargo, no todos los alcohólicos crónicos la desarrollan, por lo que es posible que se hallen también involucrados factores nutricionales, inmunológicos y genéticos. El mecanismo por el cual el alcohol ocasiona cirrosis no
se conoce. Probablemente se desarrolle a través desucesivos brotes de hepatitis alcohólica o de una estimulación directa de la fibrogénesis hepática Virus de la hepatitis. El 5-10% de las cirrosis se deben al virus de la hepatitis B. Estudios recientes indican que un elevado porcentaje de pacientes con cirrosis criptogénica presentan anticuerpos contra el virus de la hepatitis C (anti-VHC), lo cual sugiere que este virus es el causante de lacirrosis en dichos pacientes. Estudios realizados en España indican que hasta el 80% de los enfermos con cirrosis criptogénica tienen anticuerpos anti-VHC. Los pacientes con antecedentes de transfusión sanguínea presentan un porcentaje muy alto de positividad. Además, una proporción importante (25-40%) de pacientes con cirrosis alcohólica o cirrosis HBsAg-positiva presenta positividad de los anticuerposcontra el virus C, lo que indica que
este virus puede intervenir también en la patogenia de la cirrosis en estos enfermos.

Cirrosis biliar primaria. Es una enfermedad crónica del hígado, cuya lesión inicial consiste en la destrucción de los conductillos biliares, probablemente como consecuencia de una reacción inmunológica. Se añaden luego fenómenos de inflamación, necrosis celular y fibrosisy colagenización progresivas.

Cirrosis biliar secundaria. Su aparición está condicionada por cualquier proceso (atresia de las vías biliares, litiasis coledocal,
estenosis benignas o malignas de la vía biliar principal, tumores, colangitis esclerosante) que ocasione un bloqueo
del flujo biliar durante un tiempo prolongado, que en general se estima como mínimo de 3 meses.

Obstáculo aldrenaje venoso del hígado. El desarrollo de cirrosis se puede observar en la fase final de cualquier congestión. Congestión venosa del hígado (insuficiencia cardíaca congestiva, pericarditis constrictiva, enfermedad venoclusiva, síndrome de Budd-Chiari).

Fármacos. En raras ocasiones los fármacos pueden producir cirrosis. La administración prolongada de metotrexato puede determinar su aparición....
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