Coltan

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EL COLTAN
El coltan o coltán es una mezcla de los minerales columnita y tantalita el coltan es de color gris metálico oscuro y de el se extrae el tántalo.
La columnita esta compuesta por óxidos de niobio, hierro y magnesio y la tantalita esta compuesta por óxidos de tántalo, hierro y magnesio en cualquier proporción.
Estos óxidos constituyen una solución sólida en ambos minerales.
Son escasosen la naturaleza y dan un claro ejemplo de materiales que han pasado de ser considerados simples curiosidades
Mineralogías a cruciales para el avance tecnológico debido a sus nuevas aplicaciones.
El principal productor de coltan es la republica democráticas el congo con cerca de 80% de las reservas mundiales estimadas, si bien existen mayores reservas probadas o en explotación en brasil con el5% de las reservas, Tailandia otro 5% y Australia, esta ultima con el 10% de las reservas mundiales estimadas. Según informes de agencias internacionales de prensa, la explotación de coltan ha ayudado a financiar a varios bandos de la segunda guerra del congo, un conflicto con un balance aproximado de más de 5 millones de muertos, como también ha servido a algunas mafias colombianas. Ruanda yUganda están actualmente exportando coltan robado del congo a occidente(principalmente a los Estados Unidos), en donde se utiliza casi exclusivamente en fabricación de condensadores electrolíticos de tantalio. Es utilizado en casi la totalidad de elementos electrónicos: teléfonos móviles, GPS, satélites artificiales, armas teledirigidas, televisores de plasma, video consolas, ordenadores portátilesPDA, MP3,MP4

Producción y reservas

La principal producción del tántalo se lleva a cabo en Australia,[4] donde el mayor productor, Sons of Gwalia, opera dos yacimientos. Este mineral también se explota en Canadá, Brasil, China y en la República Democrática del Congo. También se produce en Tailandia y Malasia como subproducto de la minería y de la metalurgia del estaño.
La mayor cantidad dereservas se encuentra en las zonas orientales de la República Democrática del Congo. También se encuentra y a veces se produce en Etiopía, Nigeria, Zimbabwe, Mozambique, Namibia, Sudáfrica y Egipto.
Recientemente, se ha descubierto un gran yacimiento de coltan en Colombia.[5]
Igualmente se ha descubierto en Venezuela al sur del Río Orinoco.[6]

[editar] Uso y demanda

Se trata de un recursoestratégico imprescindible en la fabricación de componentes electrónicos avanzados. El tántalo se usa principalmente en la elaboración de condensadores. El condensador electrolítico de tántalo es en la actualidad un tipo bastante común de condensador presente en gran cantidad de dispositivos electrónicos, como en teléfonos móviles, computadoras, pantallas de plasma, cámaras digitales o equipos dealta tecnología como, por ejemplo, los satélites artificiales. Estos dispositivos son cada vez más pequeños, delgados y fiables gracias, en gran parte, al uso de los condensadores electrolíticos SMD de tántalo que han ido sustituyendo a los condensadores electrolíticos tradicionales.
Aunque la mayoría de los dispositivos electrónicos pueden funcionar con condensadores electrolíticos normales, loscondensadores electrolíticos de tántalo tienen valores de capacidad eléctrica más exactos, soportan mayores temperaturas y son mucho más pequeños. Esto los hace ideales para las exigencias actuales de miniaturización de los dispositivos electrónicos. La gran demanda de estos condensadores ha elevado el precio del tántalo. Un condensador de tántalo cuesta más que un condensador electrolítico normalde las mismas características.

Problemas

La República Democrática del Congo posee el 80% de las reservas mundiales estimadas de coltán. Como este mineral está considerado como un recurso no renovable altamente estratégico, existe una guerra en el Congo desde 1998.
Según las Naciones Unidas, el Ejército Patriótico Ruandés ha montado una estructura para supervisar la actividad minera en...
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