Colusión farmacias

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Colusión de precios en farmacias chilenas
De Wikipedia, la enciclopedia

En mayo de 2008 comenzó una investigación por una posible colusión de precios entre las mayores cadenas farmacéuticas chilenas, Farmacias Ahumada (FASA), Cruz Verde y Salcobrand, tras una denuncia del Servicio Nacional de Salud chileno.[1]
Durante la investigación se detectaron alzas concertadas en los precios de 222medicamentos, preferentemente para tratar enfermedades crónicas.[2] La Fiscalía Nacional Económica presentó un requerimiento contra las tres cadenas, que finalmente llevó a FASA, en marzo de 2009, a reconocer los hechos que se le imputaban,[3] por lo que recibió una multa cercana al millón de dólares.[4] .
Al hacerse público el reconocimiento de FASA, hubo manifestaciones públicas en contra de lasfarmacias a lo largo del país, en las que incluso se llegó a lanzar piedras y vísceras a los locales.[5
Antecedentes
Fallo de 1995
Hasta 1992 Farmacias Ahumada (FASA) y Cruz Verde, que ya eran las mayores del país, se habían mantenido sin competir directamente, pues tenían territorios diferentes: Ahumada centraba sus locales en Santiago, mientras que Cruz Verde lo hacía en la Quinta Región. Enaquel año FASA expandió su territorio hacia la Quinta Región, lo que fue respondido por Cruz Verde con la apertura de locales en Santiago,[6] y bajando bruscamente los precios de sus medicamentos (hasta incluso bajo su costo), comenzando una guerra de precios a la que también se sumaron Farmacias Salco y Farmacias Brand (antes de fusionarse).[7]
Las ganancias mermadas de las cadenas hicieroninsostenible la situación, por lo que se asociaron "para aliviar la difícil situación económica por la que atravesaban a raíz de la competencia a la baja de los precios que mantuvieron durante el último trimestre de 1993", según el fallo de la Comisión Resolutiva Antimonopolios, precursora del Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC), dictado en 1995 tras una investigación.[8] Las farmaciasimplicadas, más Laboratorios Recalcine, fueron multadas por colusión,[9] debiendo pagar FASA, Recalcine, Salco y Brand 2000 UTM cada una (unos 40 millones de pesos de la fecha), mientras que Cruz Verde pagó la mitad,[10] pues ésta confesó y luego ayudó en la investigación.[8]
Guerra de Precios de 2006
Durante 2006 y parte de 2007 las tres cadenas implicadas sostuvieron otra guerra deprecios,[11] que estuvo acompañada por un fuerte gasto publicitario.[12] [13] Tal estrategia provocó una fuerte caída en sus utilidades.[14]
La guerra se centraba en productos farmacéuticos de la categoría productos éticos (los vendidos por medio de una receta médica). El motivo de esto es que la demanda de estos productos tiene baja elasticidad frente al precio (i.e. que las cantidades vendidas en elmercado no variarán mucho ante cambios en el precio, como ocurre con la insulina usada por los diabéticos)[15] por lo que pueden hacer cambiar de preferencia a los consumidores entre una u otra cadena en virtud a su precio.[2]
En agosto de 2007 Cruz Verde lanzó una campaña publicitaria que incluía una lista donde se comparaban los precios de 685 productos de alta rotación en su cadena y FASA,[2] loque trajo una fuerte caída en las ganancias de esta última. Cruz Verde fue demandada por FASA por competencia desleal, exigiéndole el fin de la campaña y US$15 millones como compensación.[16] La justicia ordenó el retiro de la publicidad de la campaña.[17] Según la confesión de FASA, la colusión habría comenzado aquel mismo mes.[14]
Denuncias

Precios en pesos chilenos del Folisanin (compuestosde ácido fólico) entre noviembre de 2006 y julio de 2008, y su costo para las farmacias. A comienzos de 2008, y tras una serie de bajas que llegaron incluso bajo el costo, los precios de las tres principales cadenas suben notoria y conjuntamente.
Las cadenas implicadas habían sido acusadas en los medios de comunicación varias veces de actuar como un cartel.[18] [19]
El 28 de mayo de 2008 el...
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