Compraventa en el derecho romano

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COMPRAVENTA

I. CONCEPTO Y EVOLUCIÓN

Compraventa o emptio venditio “Es un contrato consensual por el que uno de los contratantes, vendedor, se obliga a transmitir la pacífica posesión de una cosa al otro, comprador, en tanto que éste se obliga a pagarle una suma de dinero”.[1]
La forma más primitiva de compraventa consistió en el trueque de cosa y precio, que se realizaba comosimple intercambio manual para la compra de res nec mancipi, y adoptaba la forma solemne de mancipatio para la compra de res mancipi. Una vez que la Jurisprudencia llega a admitir la perfección del contrato por el simple consentimiento, las obligaciones de entregar y pagar que en él se originan se presentan como simultáneas.[2]

II. CARACTERÍSTICAS[3]

La compraventa en el derecho romanoclásico tiene las siguientes características:

1. Bilateralidad y reciprocidad

En dicho contrato, hay actos recíprocos protegidos por dos acciones diversas: la compra por la actio empti y la venta por la actio venditi.

2. Obligatoriedad

El contrato crea sólo obligaciones de las partes y no transmite ni la cosa ni el precio. Probablemente esta obligatoriedad deriva su origen en laconexión de dos estipulaciones independientes.

III. ELEMENTOS

1. Consentimiento

“Hay contrato de compraventa desde el momento en que las partes se ponen de acuerdo en el precio, aunque éste no haya sido pagado ni hayan mediado arras”.[4]
“La compra es de derecho de gentes y por ello se realiza mediante el consentimiento y puede contratarse entre ausentes, por mensajero o porcarta”.[5]
Sin embargo se puede usar la escritura para manifestar el consentimiento, pero sólo tiene función probatoria.

2. Cosa

El objeto de la compraventa es la mercancía (merx), que puede ser:

A. Corporal

Es dable determinarla según su propia individualidad, la compraventa de géneros o cosas indeterminadas requería la estipulación.

B. Incorporal

Se admitela compraventa de una servidumbre predial, del usufructo, de la herencia ya adquirida por el heredero o de un crédito.[6]

C. Presente o futura

Se admite la compraventa de cosas futuras, y en relación con ella se distingue:

a. Compra de cosa futura (emptio rei speratae)
En donde las partes subordinan el contrato a la existencia de las cosas, si éstas no llegan a existir no sedebe el precio. Por ejemplo: la cosecha no producida.

b. Compra de esperanza (emptio spei)
La misma esperanza de que la cosa exista es objeto del contrato y el riesgo de que se produzca o no es a cargo del comprador y éste se obliga en cualquier caso a pagar el precio.

D. Cosa ajena

Es válida la venta de cosa ajena, según la opinión de Ulpiano, pues “No hay duda que puedeenajenarse una cosa ajena, porque hay en este caso compraventa pero la cosa puede ser quitada al comprador”.[7] Sin embargo, no lo es la venta de cosa perteneciente al comprador.

3. Precio[8]

A comienzos del principado surgió una controversia doctrinal entre sabinianos y proculeyanos; mientras que los primeros sostenían que cualquier cosa servía de precio, los segundos afirmaban que noexistía venta sin dinero. Prevaleció la doctrina proculeyana que fue acogida por Justiniano.
En el derecho clásico, el precio debe ser cierto y su determinación no puede dejarse al arbitrio de un tercero. Justiniano admite la validez de la venta como condicional cuando se encarga a un tercero que fije el precio.
Los juristas clásicos no exigen que el precio sea justo, o que esté en relacióncon el valor de la cosa, según Paulo “Al comprar y vender se admite como natural el comprar en menos lo que vale más, o vender en más lo que vale menos”.[9]
La justicia o adecuación del precio se exige en el derecho justinianeo. Se trata de nuevas reglas sobre la lesión desproporcionada (laesio enromis), según las cuales, si alguien vende un inmueble por una cantidad inferior a la mitad de...
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