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Introducción a las Energías alternas

Primero tenemos que definir lo que se entiende por energía alterna que generalmente se entiende a aquellas fuentes de energía planteadas como alternativa a las tradicionales o clásicas. No obstante, no existe consenso respecto a qué tecnologías están englobadas en este concepto, y la definición de "energía alternativa" difiere según los distintos autores:en las definiciones más restrictivas, energía alternativa sería equivalente al concepto de energía renovable o energía verde, mientras que las definiciones más amplias consideran energías alternativas a todas las fuentes de energía que no implican la quema de combustibles fósiles (carbón, gas y petróleo); en estas definiciones, además de las renovables, están incluidas la energía nuclear oincluso la hidroeléctrica.

Los combustibles fósiles han sido la fuente de energía empleada durante el siglo I B.C. revolución industrial, pero en la actualidad presentan fundamentalmente dos problemas: por un lado son recursos finitos, y se prevé el agotamiento de las reservas —especialmente de petróleo— en plazos más o menos cercanos, en función de los distintos estudios publicados. Por otra parte,la quema de estos combustibles libera a la atmósfera grandes cantidades de CO2, que ha sido acusado de ser la causa principal del calentamiento global. Por estos motivos, se estudian distintas opciones para sustituir la quema de combustibles fósiles por otras fuentes de energía carentes de estos problemas.

Las energías alternas como energías renovables

Todas las fuentes de energía, salvola geotérmica y la nuclear, proceden, en última instancia del sol, pero lo usual es identificar como energía solar la energía renovable obtenida con el empleo directo de la energía del Sol en forma de luz o calor. Entendemos como energía renovable aquella cuya fuente de obtención se renueva constantemente, frente a las energías no renovables
que no se renuevan o que tienen unos períodos derenovación muy largos.
La energía que recibe la Tierra del Sol es enorme, si bien no nos damos cuenta ya que la tenemos como cosa cotidiana. La energía solar recibida por la Tierra en un año es unas 10 000 veces superior al consumo total de energía de la humanidad en un año, si bien se registran grandes variaciones, desde menos de 1 500 Kcal por metro cuadrado al día en el norte de
Europa a los másde 7 000 en los trópicos. También existen grandes variaciones diarias por los días claros o nublados o estacionales, por ejemplo verano - invierno. La fotosíntesis es la utilización más importante de la energía solar, y la única fuente de materia
orgánica, alimentos y biomasa. La leña es una consecuencia de la fotosíntesis, y los combustibles fósiles no son más que energía solar almacenada a lolargo de millones de años. Bueno, también son un almacenamiento seguro para el CO², pero esta es otra cuestión.
La energía de las mareas es consecuencia de la acción combinada del sol y la luna, la hidroeléctrica del ciclo del agua, causado en última instancia por el sol, que es quién provee la energía necesaria para evaporar agua del mar y elevarla a las montañas para que su fuerza pueda seraprovechada al descender. La energía del viento es proporcionada por el Sol al calentar desigualmente distintas masas de aire.
El aprovechamiento directo de la energía solar, al tratarse de una forma de energía difusa,
variable y poco concentrada, entraña ciertas dificultades, que la tecnología se encarga de solucionar día a día ofreciendo continuamente mejoras. Básicamente hay dos tipos deaprovechamiento de la energía solar, la fotovoltaica, que convierte las radiaciones solares en electricidad, y la térmica, que aprovecha el calor del sol.
Las radiaciones del Sol son gratuitas e inagotables, y su uso energético es rentable a medio plazo, permitiendo amortizar su instalación en un corto espacio de tiempo. Las energías alternativas son, en muchas ocasiones, más económicas que las...
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