Consecuencias culturales del discurso del deficit

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Capítulo 6 Las consecuencias culturales del discurso del déficit ...multiplicamos las distinciones, luego consideramos que nuestras débiles fronteras son cosas que percibimos, y no algo que hemos hecho. WILLIAM WORDSWORTH, The Prelude, Libro III No podemos tener... psiquiatría sin nombres. HENRY BRILL, M.D., Classification in Psychiatry and Psychopathology Tal como he subrayado en los capítulosprecedentes, el construccionismo social invita al análisis reflexivo de la vida cultural. Quisiera a continuación examinar algo que considero un problema cada vez más importante en la cultura contemporánea, un problema que parece estar tanto acelerado en cuanto a su magnitud como carente de perímetros evidentes. También se trata de un problema al que las prácticas discursivas de las especialidadesdel campo de la salud mental —principalmente la psiquiatría y la psicología clínica— realizan una contribución sustancial. A juzgar por mis muchos colegas, estudiantes y amigos que participan en prácticas terapéuticas, creo que en general comparten un compromiso fuerte y genuino con una visión del mejoramiento humano. Además, aunque la investigación sobre los efectos de la intervención terapéuticallevan a conclusiones de ambigüedad interminable, resulta claro que muchos de los que han buscado ayuda creen que la comunidad terapéutica desempeña un papel vital y humano en la sociedad contemporánea. Con todo, me ocuparé de las consecuencias paradójicas de la visión predominante del mejoramiento humano y la omnipresente esperanza de que estas profesiones puedan mejorar la calidad de la vidacultural. Hay razones para creer que, en su mismo esfuerzo de proporcionar medios efectivos para aliviar el sufrimiento humano, los especialistas en salud mental, simultáneamente, generan una red de embrollos cada vez mayores en cuanto a la cultura en sentido amplio. Este tipo de embrollos no sólo carece de utilidad para los especialistas sino que, además, acrecienta exponencialmente el sentido dela miseria humana. Discurso psicológico: ¿pictórico o pragmático? A fin de apreciar la naturaleza y la magnitud del problema, ampliemos el estudio anterior sobre las funciones del lenguaje a los temas del discurso mental. De este examen detallado podemos extraer una distinción entre dos enfoques del vocabulario de la mente, el enfoque pictórico y el pragmático. La mayoría emplea términos como«pensar», «sentir», «esperar», «temer», de un modo pictórico, a saber, del mismo modo que damos diferentes nombres a personas individuales o diferentes etiquetas a objetos distintos en la naturaleza, utilizamos los términos mentales como si reflejaran las condiciones distintivas que imperan en el interior de la mente. El enunciado «estoy enfadado» se considera, por convención habitual, que describe unestado mental diferente de otros estados, como serían la alegría, el aforamiento o el éxtasis. La amplia mayoría de los especialistas terapeutas también proceden de un modo similar. Escuchan a sus pacientes durante horas para averiguar la cualidad y el carácter de su «vida interior»: sus pensamientos, emociones, miedos inarticulados, conflictos, represiones y, lo que es más importante, «el mundotal como lo experimentan». Comúnmente se supone que el lenguaje del individuo proporciona un vehículo para el «acceso al interior» —revelando o exponiendo al especialista el carácter de lo que no es directamente observado—. Y, prosigue el razonamiento, la 128

Consecuencias culturales del discurso del déficit

revelación es algo esencial al resultado terapéutico: ya sea proporcionando alterapeuta la información sobre la condición mental del paciente, ya sea provocando autointuiciones, intensificando el sentido que el paciente tiene de su autonomía o autoestima, induciendo la catarsis, reduciendo la culpa... Nuestro anterior estudio de las funciones del lenguaje (capítulo 2) produjo una variedad de críticas dirigidas a la teoría pictórica del lenguaje y su lugar en la concepción...
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