Cuarzos

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|1 Introducción |
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|Cuarzo, el mineral más común,compuesto por dióxido de silicio, o sílice, SiO2. Distribuido por todo el mundo como componente de rocas o en forma de depósitos puros, es un |
|constituyente esencial de las rocas ígneas, como el granito, la riolita y la pegmatita, que contienen un exceso de sílice. En las rocas metamórficas, es un componente principal |
|de distintos tipos de gneis y de esquisto; la roca metamórficallamada cuarcita se compone casi en su totalidad de cuarzo. El cuarzo forma vetas y nódulos en rocas sedimentarias,|
|sobre todo en caliza. La arenisca, roca sedimentaria, se compone sobre todo de cuarzo. |
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|Muchas vetas de cuarzo depositadas en fisuras de rocas forman la matriz de muchos minerales valiosos. Los metales preciosos, como el oro, se encuentran en cantidad suficiente en |
|las vetas de cuarzo como para justificar la extracción de este mineral. El cuarzo es también el constituyente principal de la arena.|
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|2 Propiedades|
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|El cuarzo cristaliza en el sistema hexagonal. El tamaño de los cristales varía entre los especímenes que pesan una tonelada hasta las partículas diminutas que centellean sobre |
|las superficies rocosas. Elcuarzo también es común en formas masivas que contienen partículas con tamaños desde granulado grueso hasta criptocristalino (granos invisibles para |
|el ojo, pero observables con un microscopio). Este mineral tiene una dureza de 7 y una densidad relativa de 2,65. Su brillo es vítreo en algunos especímenes y graso en otros. |
|Algunos son transparentes y otros translúcidos. El mineral puroes incoloro, pero es frecuente que esté teñido por impurezas. |
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|Los cristales de cuarzo exhiben una propiedad llamada efecto piezoeléctrico, producen una tensióneléctrica cuando están sometidos a presión a lo largo de ciertas direcciones |
|cristalográficas. Por esta propiedad, los cristales de cuarzo son importantes en la industria electrónica para controlar la frecuencia de las ondas de radio. Tiene también la |
|propiedad de girar el plano de la luz polarizada, y se usa por tanto en los microscopios de polarización.|
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|Los cristales de cuarzo experimentan transformaciones estructurales cuando se calientan. El cuarzo ordinario o inferior, cuando se calienta hasta 573 °C, se convierte en...
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