Cuatro cienegas

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Cuatrociénegas
laboratorio de la evolución
En el desierto de Coahuila, pozas de agua albergan los mismos tipos de microorganismos que habitaban la Tierra hace miles de millones de años. Se trata de valiosísimos ecosistemas para estudiar la vida primitiva, lamentablemente su existencia se encuentra amenazada.
Verónica Guerrero Mothelet

Los estromatolitos son los primeros fósiles vivientes;datan de hace unos 3 800 millones de años.

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¿cómoves?    

Hábitat de especies únicas
Cuatrociénegas podría tener más de 1 100 especies de plantas y animales, y entre las que se han registrado, 77 se describen como únicas de la región. Además de su importante fauna acuática, que incluye seis especies endémicas de peces que están en peligro de extinción, es el hábitat de unas 140especies distintas de aves, de las cuales siete son endémicas y 15 se encuentran bajo alguna categoría de protección. El mundo perdido,Arthur Conan Doyle Se han registrado 35 especies de mamíferos. Aunque ninguna de ellas es endémica, una está sujeta a protección especial (Euderma maculatum o murciélago pinto), otra se considera amenazada (Taxidea taxus o tlalcoyote) y dos más están en E N SU NOVELA Elmundo perdido publica- negas prácticamente no llueve: apenas unos peligro de extinción (Ursus americanus, subespe, da en 1912, Sir Arthur Conan Doyle relata 200 milímetros al año entre los meses de cie eremicus, u oso negro y Erethizon dorsatum las experiencias de un grupo de aventureros mayo y octubre. Las temperaturas allí son o puerco espín del norte).

exploradores que encuentran enSudamérica extremas: pueden rebasar los 45º C en ver-a un lugar remoto donde el tiempo parece no y caer por debajo de los 0º C en invierno. reptiles, siete de crustáceos, ocho de peces, haberse detenido, porque las especies que Sin embargo, pese a la escasa lluvia el valle nueve de moluscos, una especie de insecto lo habitan llevan allí millones de años. En ha acumulado agua en abundancia, la cual y cuatrode alacranes— solamente existen México existe un lugar así; una cápsula aflora por centenares de pozas, alimentadas allí y en ningún otro sitio del mundo. del tiempo, que se conserva prístina gra- por manantiales que brotan del manto subte- Aunque esto sería suficiente para desta cias a la acción de la geología y el azar, y rráneo. La profundidad de estas pozas puede car la importancia biológica delvalle, existe que constituye un tesoro irremplazable de variar de menos de un metro a más de 10, un ingrediente que lo hace aún más valioso. información biológica. Ese lugar se llama con diámetros que van de unos centímetros La combinación de estabilidad climática, Cuatrociénegas y es un oasis enclavado en a más de 200 metros. aislamiento y abundancia de agua pese a lo el desierto. En lasuperficie del valle hay también árido del entorno ha convertido a las pozas Cuatrociénegas es un valle pequeño, pantanos, ríos, lagunas y canales cuyas de Cuatrociénegas en una especie de islas, también conocido como un bolsón: un área aguas contienen una alta concentración de cuyos ecosistemas han evolucionado a un de las montañas, en las regiones áridas, minerales y pocos nutrientes. Esto impide ritmo muydiferente del que habrían conodonde el agua de lluvia no tiene salida que proliferen las algas, por lo que el agua cido en un área abierta y cambiante. Por superficial hacia el mar. Está situado en el en Cuatrociénegas suele ser cristalina. consiguiente, el lugar es como un “mundo centro de Coahuila, a 740 metros sobre el Por sus características geográficas, hi perdido”. En las pozas deCuatrociénegas nivel del mar y rodeado de altas cadenas drológicas, orográficas, climáticas, físicas viven los mismos tipos de microorganismontañosas que llegan a rebasar los 3 000 y químicas, Cuatrociénegas es hogar de mos que habitaban la Tierra hace miles de metros de altitud. El valle mide cerca de 40 formas de vida únicas en el planeta: 23 espe- millones de años. Estos ecosistemas son kilómetros de...
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