Darwinismo

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Darwin y el Evolucionismo
Ciencia y cultura. De Rousseau a Darwin. El buen salvaje y el último mono
JOAQUÍN FERNÁNDEZ PÉREZ
UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID
«En Biología nada tiene sentido si no es a la luz de la evolución»
T. Dobzhansky
A finales del año 1859 se publicó un libro, que transformó la antigua visión de la
Naturaleza. Con él, puede decirse, que nace la Biología queconsideramos hoy «moderna».
Como consecuencia de las ideas en él vertidas cambió por completo la explicación de la
diversidad biológica. El libro estaba escrito por Charles Darwin (1809-1882) y su título On
the Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of favoured Races in
the Struggle for Life (London, 1859) ‘Sobre el origen de las especies mediante la selección
natural, ola preservación de las razas favorecidas en la lucha por la vida’, hace referencia a lo
esencial de su contenido. Trataba de explicar de forma sencilla, aunque no simple, la
evolución de las especies, uno de los grandes enigmas de la Biología, el «misterio de los
misterios» como le llamaría el mismo Darwin.
El arcano se había resuelto de forma irreflexiva y preservando las explicacionesaparecidas en el Génesis bíblico, en sus comienzos y de manera parcial y poco convincente
durante las primeras décadas del siglo XIX. Desde el sabio Aristóteles y sus epígonos, los
aristotélicos, hasta el príncipe de la botánica Linneo, las especies en su conjunto formaban
una Escala Naturae ‘Escala de la Naturaleza’, que no es otra cosa que una ordenación
jerárquica de los organismos vivos, desdelos menos organizados y con menos atributos
vitales a los considerados con un mayor grado de organización y más vivos y sensibles.
Escala jerárquica que Aristóteles iniciaba en los que aparentemente son inanimados (caso de
algunos animales «sin movimiento» como las plantas y dentro de éstas las menos
organizadas), pasando por otros organismos difíciles de definir como plantas o animales, loszoofitos, para llegar, subiendo jerárquicamente, a lo más «perfeccionado»: el hombre,
definido por el viejo sabio griego como animal racional. Era lo mismo que decir que en esta
escala ascendente había de todo, tan perfecta era la Naturaleza en su conjunto que había
representantes para todos los gustos. En ningún momento se indicaba que esa escala era
resultado de un proceso, sino algoinherente a la propia Naturaleza. Cuando el cristianismo
adopta el aristotelismo, durante una época de importantes cambios medievales, la escala
jerárquica de la Naturaleza se atribuye a un proceso de creación divina, que no dura mucho
en el tiempo, ya que puestos crear ni por asomo podría parecer dificultad alguna para hacerlo
en pocos días. Escala jerárquica y, por tanto «diversidad biológica», esresultado de un acto
creador casi simultáneo. Además se le añade una nueva condición: la escala es inmutable. Las
especies son fijas y no han cambiado desde su creación, aunque pueda admitirse que algunas
se han extinguido debido a diferentes causas. Este «misterio de los misterios», celosamente
defendido, será admitido por los naturalistas y nadie tendrá el atrevimiento de ponerlopúblicamente en duda.
El llamado «abuelo de la evolución» Erasmus Darwin (1731-1802), también
casualmente abuelo de Charles Darwin, fue el primero en atreverse a contradecir estas teorías
fijistas, aunque no fue capaz de superar la idea de la jerarquía de la escala. En su Zoonomia,
or the Laws of Organic Life (London, 1794-1796) (Zoonomía; o las leyes de la vida orgánica)
–véase la similitud en laconstrucción del título del abuelo y el nieto– no tuvo reparo en
admitir que las especies podían variar y dar origen a otras. Sus evidencias le condujeron a
considerar que toda forma de vida podría proceder de un origen único: «un filamento vivo».
Para este bondadoso naturalista no resultaba menos maravilloso considerar que el «autor de
todas las cosas» hubiera puesto en movimiento el conjunto...
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