Demografia

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DEMOGRAFIA Y SEGURIDAD SOCIAL EN URUGUAY: balance y perspectivas

Mariana Paredes1
1. Las causas del envejecimiento demográfico: transición demográfica temprana y procesos migratorios constantes
La población uruguaya es la más envejecida de América Latina con niveles ya similares a los de algunos países europeos. Las causas de este fenómeno radican en los componentes que hacen a la dinámicademográfica de una población: fecundidad, mortalidad y migración. Los dos primeros componentes se relacionan con el crecimiento vegetativo de la población y refieren a los nacimientos y muertes que ocurren en la misma. El componente migratorio refiere a las movilidades que en el espacio geográfico puede realizar la población, quitando efectivos dentro de una frontera y agregándolos a otra. Latransición demográfica, que consiste en el descenso de las tasas de mortalidad y fecundidad, se termina de producir en Uruguay en la primera mitad del siglo XX habiéndose iniciado un siglo antes. Esto define un perfil de país particular en el contexto latinoamericano dado que los principales problemas que afectaban a las poblaciones del continente (altas tasas de fecundidad y mortalidad) no estabanpresentes en Uruguay. Desde principios del siglo pasado entonces la población uruguaya comienza a transitar un proceso que conducirá a que ocurran, en primer lugar, menos muertes a edades tempranas y de forma más tardía en edades avanzadas y en segundo lugar, a que ocurran menos nacimientos. Por ende el ingreso de nuevos contingentes de población (nacimientos) se reduce y paralelamente el egreso(muertes) se retrasa: es el primer paso del envejecimiento poblacional. El Uruguay tiene tasas de fecundidad bajas desde mediados del siglo XX registrando un descenso paulatino y progresivo desde entonces hasta nuestros días. Estas tasas, que se
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Dra. Universidad Autónoma de Barcelona. Socióloga y demógrafa. Programa de Población. Facultad de Ciencias Sociales. Universidad de la República. ubican en casi tres hijos promedio por mujer desde 1950 descienden a comienzos del siglo XXI por primera vez por debajo del nivel de reemplazo poblacional. Este fenómeno es de suma trascendencia en la dinámica poblacional ya que implica que, por crecimiento vegetativo (nacimientos menos muertes), la población no alcanzará a reproducirse a sí misma. A esta característica, y para profundizar el avancedel envejecimiento, se agregan los procesos migratorios en la dinámica poblacional de la sociedad uruguaya. En este caso también nos encontramos con un predominio de egresos (emigración) frente a los ingresos poblacionales (inmigración). Uruguay cuenta con un saldo migratorio negativo (se van más de los que llegan) desde mediados del siglo pasado lo que implica que la emigración constituye unfenómeno ya estructural de la población uruguaya. Paralelamente este fenómeno se ha acentuado en forma coyuntural durante las crisis políticas y económicas y está afectando en los últimos años a la población más joven. El proceso emigratorio de gente joven, y en particular en edades reproductivas, contribuye también -y acentúa en particular- la capacidad reproductiva de la población. Al descenso de lafecundidad, que ya constituye una tendencia, se agrega la emigración de los grupos poblacionales en edad de engendrar. Esto incide en el proceso de envejecimiento demográfico, es decir en el aumento del peso relativo de los grupos poblacionales de edades avanzadas en relación con otros grupos etáreos. Veremos a continuación, la estructura de población que refleja este proceso a lo largo de unsiglo.

2. El envejecimiento como proceso: evolución de la estructura de edades en el país
La evolución de la estructura poblacional del Uruguay responde al proceso del envejecimiento progresivo que ha registrado nuestro país. Expresado en forma de pirámides de población, este fenómeno se puede ver claramente en base a las pirámides correspondientes a algunos de los censos de población...
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