Derecho ambiental

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PRINCIPIOS GENERALES DE DERECHO INTERNACIONAL DEL MEDIO AMBIENTE

Max Valverde Soto• Soberanía y Responsabilidad Principios de buena vecindad y de cooperación internacional Principio de Acción Preventiva Principio de precaución Obligación de indemnizar por daños Principio de responsabilidad común aunque diferenciada Principio del desarrollo sostenible a. Equidad Intergeneracional b. Usosostenible de recursos naturales c. Integración de medio ambiente y desarrollo VIII. Conclusión I. II. III. IV. V. VI. VII. 2 5 7 9 10 13 14 14 14 15 16

Este artículo presenta una descripción de los principios y normas generales del derecho internacional ambiental que surgen de los tratados, acuerdos y costumbres internacionales.1 La importancia de la generalidad de estos principios es que puedenaplicarse a la comunidad internacional para la protección del medio ambiente.2 De acuerdo a las opiniones tradicionales, el derecho internacional público deriva de una de las siguientes cuatro fuentes: convenios internacionales, costumbres internacionales, principios generales de derecho reconocidos por naciones civilizadas y decisiones y enseñanzas judiciales de expertos jurídicos altamentecalificados.3 A partir de las fuentes mencionadas, así como de otras menos tradicionales y vinculantes está surgiendo un derecho internacional ambiental nuevo. No existe un instrumento internacional de aplicación global que defina los derechos y obligaciones de los países en temas ambientales. Sin embargo, las resoluciones y declaraciones de los organismos internacionales a cargo del control ambiental,tales como la Agencia de Energía Nuclear, describen las prácticas y decisiones de los tribunales internacionales que desempeñaron un papel importante en la elaboración de normas. A partir de ese amplio conjunto de instrumentos internacionales

• 1

Candidato para el grado de licenciado en derecho de la Universidad de Costa Rica, 1996.

Para la diferencia entre los principios generales dederecho y los principios generales de derecho internacional (estos últimos se tratan aquí) véase M. Virally, The Sources of International Law, en el Manual de Derecho Internacional Público 143 (1968). Los principios generales de derecho internacional ambiental pueden basarse en la costumbre internacional, en normas derivadas de tratados, en principios generales de derecho, como se menciona en elartículo 38 (1) (c) del Estatuto de la Corte Internacional de Justicia, o con enunciados lógicos emanados de decisiones judiciales. Estatuto de la Corte Internacional de Justicia, 1945, CIJ, artículo 38 (1). Véase también G. Fitzmaurice, 2 General Principles Law, 92 Hague Recueil (1957).
2

B. Cheng, General Principles of Law as applied by International Courts and Tribunal 376 (1953).

Estatuto de laCorte Internacional de Justicia, supra nota 1. Véase también L.Henkin y otros, Derecho Internacional 35 (1986).

3

se pueden señalar siete principios. No todos ellos tienen la misma uniformidad y aceptación, tal como se observará más adelante.

I. Soberanía y Responsabilidad
El derecho internacional ambiental se ha desarrollado entre dos principios aparentemente contradictorios. Primero,los estados tienen derechos soberanos sobre sus recursos naturales. Segundo, los estados no deben causar daño al medio ambiente. Aunque el concepto de la soberanía de un estado sobre sus recursos naturales está arraigado en el antiguo principio de soberanía territorial, la Asamblea General de las Naciones Unidas lo impulsó más aún, al declarar, inter alia, que el derecho de los pueblos y nacionesa la soberanía permanente sobre sus recursos naturales y riquezas debe ejercerse en interés del desarrollo y el bienestar de los habitantes del país.4 Esta resolución refleja el derecho a la soberanía permanente sobre los recursos naturales como un derecho internacional, aceptado por los tribunales, como un reflejo de las costumbres internacionales.5 La soberanía nacional sobre los recursos...
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