Desarrollo

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tentableEcología y Medio Ambiente. La ciencia ecológica.
Lo que la ecología puede aportar a la problemática hombre-medio ambiente presenta dos facetas diferentes. Una de ellas se refiere a las posibilidades que parecen ofrecer sus propios objetivos de trabajo: El estudio de las interacciones en la naturaleza con especial interés por sus componentes biológicos. Estos objetivos hacen manejar alecólogo términos tales como fragilidad, estabilidad, reversibilidad, control, explotación, ciclos, productividad, etc. Los conceptos que aquí se contienen encuentran una aplicación inmediata ante determinadas consecuencias que el desarrollo tiene en la estructura y funcionamiento de toda la biosfera, y desde luego en la llamada “evaluación del impacto ambiental”. La otra faceta que presenta laecología tiene una raíz filosófica, y permite cuestionar tanto el papel del hombre como un componente mas de la biosfera – con lo que mantiene básicamente el mismo tipo de unidad funcional que el resto e las espacies biológicas – como las repercusiones que su actividad tienen en su propio modelo de sociedad, por ejemplo el uso de las materias primas, la relaciones entre países desarrollados y nodesarrollados , la explotación de unos sistemas por otros. ¿Qué es en realidad la ecología? Haeckel la definió en 1869 como la ciencia de las interrelaciones entre los organismos vivos y su entorno (su casa, oikos). En ecología resulta que convergen realmente conocimientos de todas las demás ciencias, cosa que sin duda no ocurre en la misma forma en esas otras ciencias. Se suele conocer de la cienciamucho más los fenómenos y procesos que ha descubierto que la manera por la que se conocen. Para entender que cosa han descubierto los ecólogos y cómo lo han hecho pueden darse dos explicaciones diferentes. Una de carácter analítico- - análisis significa romper (lisis) una cosa en partes y ver como son- . El análisis permite por ejemplo contemplar las piezas de una maquinaria, la composición microbianade los suelos de un bosque o del contenido en células de la sangre. La otra explicación tiene carácter sintético, e interesa a la forma como se constituye y funciona la maquina, el papel de los microbios en el suelo o el de la sangre en el organismo vivo. Las máquinas que estudian los ecólogos son los sistemas de la naturaleza donde participan poblaciones de seres vivos: Los ecosistemas. En estossistemas al ecólogo le importan más las propiedades de las poblaciones de los organismos y las interacciones entre éstas que las características intrínsecas de los individuos (por ejemplo la anatomía o fisiología). Habiendo sido siempre la ecología una ciencia integradora, en sus comienzos se preocupó por sintetizar globalmente a la naturaleza, el paisaje, los tipos de

vegetación, ladistribución de la fauna. Las relaciones de las especies con su entorno inmediato fueron objeto de estudio exclusivo de los primeros ecólogos reconocidos –el depredador y su presa, la simbiosis, el herbívoro y las plantas, el hábitat-. En 1935 Tansley define el Ecosistema, que constituiría desde entonces una unidad de referencia para estudiar las relaciones espaciales y temporales de las poblaciones y losfactores del medio, la pirámides tróficas, los flujos de energía y la circulación de los elementos minerales. El ecosistema se concibe como un conjunto de componentes vivos e inertes que constituyen una unidad (un encinar, un cultivo de algodón, un lago, una ciudad). Los componentes vivos son las plantas y animales, microscópicos y macroscópicos, presentes en el conjunto observado. Constituyen laparte viva del ecosistema, denominada biocenosis. El lugar en que esta se encuentra, junto con la materia inerte y la energía, constituye el biotipo. Un “encinar” no esta por lo tanto constituido sólo por encinas y las plantas allí presentes, sino también por los animales, el agua, los minerales y la radiación que procede del sol o emite el suelo. La ecología asume como idea fundamental que...
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