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8.3.3. La ley natural y la ley eterna.
Tal y como había sucedido con otras ramas de la filosofía, durante la Edad Media la ética y la filosofía
política quedaron enteramente subordinadas a la fe revelada y fundidas con la moral religiosa cristiana y el
principio teológico del plan providencial que dirige la historia humana. Y como con la metafísica y la
teología, santo Tomás sienta las basesde una ética y una política naturales, al rescatar del olvido la ética y la
política aristotélica. Aunque el fin último de la vida es la salvación del alma y la contemplación de la esencia
divina en la otra vida, para lo que es imprescindible – según la autoridad de san Agustín – contar con el don
de la gracia de Dios, la razón filosófica puede investigar, hasta donde le sea posible, la leynatural que
indica cómo actuar para lograr el fin natural de la vida, dictado por la naturaleza humana. En la explicación
de esta ley natural y de las virtudes que se siguen de su cumplimiento, Santo Tomás sigue de cerca la ética
aristotélica.
Así, por naturaleza todo ser busca el bien apropiado a sí mismo: persistir en la existencia, sobrevivir,
reproducirse... Desde un punto de vistaestrictamente filosófico – es decir, sin intromisión de consideraciones
teológicas o religiosas, aunque éstas, además, señalen el fin trascendente propio del ser humano – la
naturaleza racional del ser humano le inclina a la búsqueda de la felicidad – de acuerdo al eudemonismo
aristotélico – que no es sino la excelencia, la máxima perfección de sus rasgos naturales.
Dado que la razón es el principalrasgo que nos distingue, todo en el ser humano, incluidas sus facetas
vegetativas y sensitivas (compartidas con los otros seres vivos) deben, desde el punto de vista de la ley
natural, subordinarse al logro de esa perfección racional. La razón ha de ordenar todos los aspectos de
nuestra vida, con el fin de alcanzar el fin que nos es propio, nuestra propia felicidad humana.
La ley natural, portanto, se puede describir como ese orden racional marcado por nuestras inclinaciones
naturales como animales racionales. En último término, su principal y más general norma es “se debe buscar
el bien y evitar el mal”, que actúa, al modo de los principios de la filosofía teórica, como axioma del que se
deducen las normas concretas que deben regir nuestras acciones.
Una de las principalesconsecuencias de este principio ético general, junto a la idea de que el bien de cada
ser consiste en el desarrollo de sus rasgos naturales, es que la vida social es buena y debe ordenarse
racionalmente hacia el bien común de los miembros de la sociedad. Toda norma contraria este requisito será
injusta y no merece, para santo Tomás, el rango de ley propiamente dicha. Igualmente, el gobernante quecaiga en la tiranía puede ser depuesto de manera legítima. Aunque para el Aquinate todo poder, incluido el
poder terrenal del Estado, tiene un origen divino, ha de estar sometido a las limitaciones impuestas por la ley
natural, ya que de lo contrario estaría en contra de la propia ley eterna y divina de la que aquélla participa.
La ley natural constituye el nivel más general de la ética y elderecho, del que se deducen las normas
generales del derecho de gentes (el marco universal de los derechos y obligaciones de las personas, algo así
como una carta de los derechos humanos válida para toda persona, con independencia de su origen y
condición) y que se debe plasmar en las leyes específicas de un estado, mediante su adaptación a las
circunstancias sociales e históricas concretas queayuden a definir las normas y las sanciones pertinentes a su
incumplimiento.
Lo que para nosotros tiene más interés es que al distinguir la ley natural de la ley eterna (la Providencia
Divina, el orden de la realidad dictado por el intelecto y la voluntad infinitos del Creador), darle una cierta
autonomía en base a la racionalidad de su concepto y esbozar el entramado argumentativo de sus...
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