Discusión del método schmoller-menger

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Methodenstreit: Discusión del método Schmoller-Menger

El nombre Escuela Austriaca de Economía surgió en un principio como un peyorativo que usaba la Escuela Historicista Alemana cuando se referían a la teoría expuesta por Carl Menger en su libro “Principios de Economía”, escrito en 1871. Menger fue uno de los economistas que, junto a William Stanley Jevons y a León Walras, dieron un cambioradical a la dirección que estaba tomando el desarrollo de la economía e introdujeron la valoración subjetiva de los bienes, es decir que ningún bien tiene un valor propio, sino el valor que cada individuo decida darle. A este cambio se lo conoce como la revolución marginalista, o mejor llamada revoluciónsubjetivista, en donde se retomaron principios ya expuestos anteriormente por los escolásticosespañoles y que habían sido dejados de lado por cientos de años debido a la falta de conocimiento del latín por parte de los Ilustrados ingleses.

Menger tuvo dos aportes muy valiosos para la teoría económica. En primer lugar teorizó el proceso de acción en el que los individuos llevan a cabo la producción de diferentes bienes (bienes de órdenes superiores) que sirven para elaborar bienes deconsumo (bienes de primer orden) que satisfagan directamente las necesidades humanas. Explicó que para llegar a tener un bien de primer orden se necesitan varios bienes de segundo orden que podemos verlos como insumos y capital para producir el bien de consumo, por ejemplo la harina de trigo, la mantequilla y el horno son bienes de segundo orden para producir un bien de primer orden, en este caso elpan. De la misma manera para tener un bien de segundo orden, por ejemplo harina de trigo, se necesitan varios bienes de tercer orden, como por ejemplo trigo y un molino, y de esa forma podríamos seguir con el proceso de producción del molino, o del trigo. El segundo aporte fue el análisis de las instituciones sociales (el primer round del methodenstreit o controversia teórica con la EscuelaHistoricista Alemana), donde descubrió que las instituciones son el resultado de un proceso social formado por varias acciones humanas que, dadas ciertas circunstancias de tiempo y espacio, se descubre una forma más fácil de conseguir sus fines si se adopta cierto comportamiento en conjunto. De esta forma se da un proceso de prueba error descentralizado en el que prevalecen los comportamientos que mejorcoordinan los desordenes sociales, y a través de un proceso inconsciente de imitación este comportamiento se generaliza. Como consecuencia de estos procesos surgen instituciones que facilitan la vida en sociedad, tales como el dinero, las normas y las formas de comunicación. Esto desembocó en una discusión sobre la metodología apropiada para el estudio de la economía ya que las sociedades tienen unorden espontáneo que no permite un estudio cuantitativo de las mismas y es necesaria una teoría elaborada a partir de axiomas a priori que no puede basarse en estudios empíricos, donde no se puede definir la relación causal directa. La Escuela Historicista negaba la existencia de universalidad en la teoría económica y se basaba en datos empíricos para formular su teoría. El predominio de laEscuela Historicista en el mundo académico llevó a que la teoría de Menger sea dejada de lado por gran parte de economistas, a excepción de Friedrich von Wieser, Alfred Marshall y Eugen Böhm-Bawerk, siendo este último el que continuaría su desarrollo. Menger insistía en la necesidad de método de investigación estrictamente individualista o atomista. Uno de sus más destacados seguidores dijo una vez deél que “fue siempre un individualista en el sentido de la economía política clásica. Pero sus seguidores ya no lo fueron”. Cabría preguntarse si tal afirmación es exacta, salvo tal vez en uno o dos ejemplares, pero, de todas formas, no lo es respecto del método utilizado por Menger. Lo que en los economistas políticos clásicos es a menudo un poco mezcla de postulados éticos y de instrumentos...
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