Economía de empresas

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1. Los Médicis: nacimiento y ocaso de sus negocios.
En el siglo XV existió en Florencia una conocida familia, de gran influencia política
tanto para la historia de Italia como para la de la sociedad europea de la época, la cual creó y
desarrolló un conjunto de negocios “florecientes” de proyección internacional para la realidad
económica de Europa y de los continentes relacionados con ella:los Médicis.
Los negocios de la “familia” fueron fundados por Cosme de Médicis (1429-1464),
quien representaba los intereses familiares y se asociaba con otros importantes comerciantes de
la ciudad y de sus aledaños. Estos negocios, con base en Florencia, se desarrollaron por toda
Europa, por el Mediterráneo y conectando con las rutas comerciales con el Medio y Lejano
Oriente. Para ello,establecieron delegaciones o representantes oficiales en las mas importantes
ciudades europeas: las vecinas y rivales económicas como Venecia y Génova; las controladas
por el Reino de España, como Amberes y Nápoles, las conocidas por su gran actividad
comercial, como Aviñón, Brujas, Ginebra, Londres y Milán, e, inclusive, la rival política y
comercial, representante de la liga “hanseática” delnorte de Europa, como la alemana Lübeck.
Los productos principales de su actividad eran los tejidos de lana y seda, los tintes y las
especias, alimentos, mentales, enseres y aperos de labranza y armas, amén de cualquier tipo de
cargamento para transportar por mar o por tierra con los medios propios o contratados al efecto.
Paralelamente los Médicis actuaban de banqueros y de aseguradores de lasoperaciones
anteriores.
Estos negocios requerían gran cantidad de capitales, unos aportados por la propia
familia y otros, cada vez en mayor cuantía, aportados como préstamos o como depósitos a la
vista, y con unos tipos de interés anual en torno al 8 y el 12 por 100. además, dada la condición
de banqueros, los Médicis tuvieron que soportar grandes riesgos de insolvencia, mora y
políticos,derivados de los empréstitos a los monarcas y principes de Europa, empeñados en
continuos despliegues militares y cortes de gran boato, propia del Renacimiento.
Al finalizar el siglo, una vez muerto el fundador, sus sucesores Pedro de Gotoso y
Lorenzo el Magnifico, famoso mecenas de las artes y de la cultura de su ciudad natal, y de clara
vocación política, pues fue quien dirigió los destinos deaquella durante varios años, llevaron a
la ruina los negocios de la familia, llegando inclusive a desaparecer con menos de medio siglo
de existencia. En concreto, la “compañía” de los Médicis acabó sus actividades en 1494.
Muchas fueron las causas de este nacimiento, crecimiento, éxito y fracaso o muerte de los
negocios o de la compañía de la familia. Unas provenientes de las propiasdificultades y riesgos
de la época, en los que hay que incluir las innovaciones y las nuevas rutas comerciales
descubiertas al término del siglo, y otras derivadas de la propia situación y objetivos de los
sucesores familiares del “fundador”. Condiciones políticas, económicas, comerciales y
culturales que llevaron en pocos años un negocio floreciente a una situación de declive y
desaparición.
¿Cuáles fueron las causas externas e internas principales que afectaron al fracaso
económico de los Médicis?
 ¿Cómo podría diferenciar en este caso el sentido moderno de empresa con el concepto
de negocio?
 ¿Cómo podría definirse el papel de Cosme de Médicis en la “vida de la compañía?
2. La creación del grupo El Corte Inglés.
Un día del año 1935 Ramón Areces Rodríguez le pagó a Julián GordoCentenera, padre
de siete hijos, treinta mil duros por el traspaso de una modesta sastrería, “aparte de las
existencias”, como ha comentado el primero. Para el joven empresario era una tienda preciosa,
era un pequeño establecimiento que presumía de ser el único en Madrid que daba a tres calles:
Rompelanzas, Carmen y Preciados. Una de las especialidades más afamadas de la casa eran los...
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