Economia

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CAPÍTULO 2 EL COMERCIO INTERNACIONAL
Gonzalo Escribano
El objeto de este capítulo es doble: en primer término, efectuar un rápido recorrido crítico por el espectro de las teorías del comercio internacional; en segundo término, explicar el funcionamiento del régimen comercial internacional y sus efectos en las esferas política y social. Con ello se pretende proporcionar al lector lasherramientas conceptuales precisas para una mejor comprensión de las implicaciones de la globalización en lo que atañe al comercio, de cómo ésta se manifiesta en el ámbito comercial a través de la creación de instituciones supranacionales y cuáles pueden ser sus implicaciones políticas. El capítulo consta de dos apartados. El primero de ellos se dedica a los aspectos teóricos, el segundo a aspectosinstitucionales y políticos. Dentro del primer apartado, dedicado a los contenidos teóricos, en primer lugar expondremos la postura mercantilista; en segundo lugar, trataremos la postura ortodoxa a través del estudio de Adam Smith, Ricardo, J. S. Mill y de la escuela neoclásica; en tercer lugar, se comentarán las tesis del estructuralismo, de la economía del desarrollo y de la teoría de la dependenciarelacionadas con el comercio internacional; finalmente, nos ocuparemos de la nueva teoría del comercio. En lo que respecta a los aspectos institucionales y políticos, en primer término se explica el alcance de la globalización en el terreno comercial, aportando algunas cifras que ilustran la magnitud del proceso; en segundo término se expone la trayectoria histórica de los regímenes comerciales y elfuncionamiento del régimen comercial internacional vigente, constituido en torno a la Organización Mundial del Comercio y las Rondas negociadoras; por último, se recogen algunas consideraciones acerca de los aspectos socio-políticos de la liberalización comercial.

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I. LAS TEORÍAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL I.1. El mercantilismo No es posible efectuar un estudio de las teorías del comerciointernacional sin hacer referencia al mercantilismo, fuente del proteccionismo que aún ejerce un gran atractivo, basada en argumentos simplistas y erróneos, pero que fascina por su sencillez y por su enfoque eminentemente nacionalista. El mercantilismo es conocido como la doctrina que establece como conveniente una balanza comercial favorable, porque de algún modo ésta genera la prosperidadnacional. Schumpeter presenta tres formulaciones alternativas de dicho argumento, calificando los tres enunciados de indefendibles: “(1) el superávit o déficit de la exportación mide los beneficios o los perjuicios que una nación obtiene o sufre de su comercio internacional; (2) el superávit o déficit de la exportación es precisamente aquello en que consiste el beneficio o el perjuicio dimanante deltráfico internacional; (3) el superávit o déficit de la exportación es la única fuente de ganancia o pérdida de la nación en su conjunto”. Los enunciados (2) y (3) sugieren que una política comercial proteccionista impulsará la prosperidad nacional, en tanto sea capaz de mantener una balanza comercial favorable. El argumento se apoyaba en analogías con el comportamiento económico a nivel individual:si la ganancia de un individuo implicaba la pérdida de otro, algo semejante ocurriría entre naciones, dando lugar al denominado “juego de suma cero”. Evidentemente, esa ganancia derivada del comercio consistiría en la entrada de metales preciosos ocasionada por una balanza comercial (léase balanza por cuenta corriente) excedentaria. El nexo fundamental entre el comercio internacional y la riquezanacional tenía dos vertientes. La primera era de orden pretendidamente económico (la entrada de oro aumentaba la riqueza de la nación que obtuviese un superávit comercial merced a la equiparación entre dinero y riqueza) pero, desde Adam Smith, considerada manifiestamente falaz. La segunda era de orden político: en un continente europeo sacudido por las guerras, el debilitamiento económico del...
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