Ecosistemas mexicanos

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Objetivo.

El propósito de esta investigación es caracterizar los sistemas de poblaciones animales y vegetales en conjunto con los factores físicos que los rodean (agua, aire, suelo, clima, relieve, etcétera), que configuran un diverso mosaico ambiental en el territorio político administrativo denominado republica mexicana y que, adicionalmente, transcurren en el tiempo; razón por lo quetenemos una tarea bastante compleja por delante. Por lo tanto, abordaremos las condiciones del medio físico del país y acercarnos a las propuestas de clasificación de la naturaleza de México que diversos autores han elaborado en esta materia con base en criterios diferentes.

Introducción.

Nos parece necesario dar una correcta definición de ecosistema y desarrollarlo brbemente, para el mejorentendimiento del tema que se aborda.
Los ecólogos emplean el término ecosistema para indicar una unidad natural de partes vivientes o inertes, con interacciones mutuas para producir un sistema estable en el cual el intercambio de sustancias entre materias vivas y no vivas es de tipo circular. Un ecosistema puede ser tan grande como el océano o un bosque, o uno de los ciclos de los elementos, otan pequeño como un acuario que contiene peces tropicales, plantas verdes y caracoles.
Al sumar la estructura de un ecosistema se habla a veces de la estructura abstracta en la que las partes son las distintas clases de componentes, es decir, el biotopo y la biocenosis, y los distintos tipos ecológicos de organismos (productores, descomponedores, predadores, etc.). Pero los ecosistemas tienenademás una estructura física en la medida en que no son nunca totalmente homogéneos, sino que presentan partes, donde las condiciones son distintas y más o menos uniformes, o gradientes en alguna dirección.
La estructura física del ecosistema puede desarrollarse en la dirección vertical, en cuyo caso se habla de estratificación, o en la horizontal.
• Estructura vertical. Un ejemplo claro eimportante es el de la estratificación lacustre, donde distinguimos esencialmente epilimnion, mesolimnion e hipolimnion. El perfil del suelo, con su subdivisión en horizontes, es otro ejemplo de estratificación con una dimensión ecológica. Las estructuras verticales más complejas se dan en los ecosistemas forestales, donde inicialmente distinguimos un estrato herbáceo, un estrato arbustivo y un estratoarbóreo.
• Estructura horizontal. En algunos casos puede reconocerse, además de la vertical o alternativamente a ella, una estructura horizontal, a veces de carácter periódico. En los ecosistemas ribereños, por ejemplo, aparecen franjas paralelas al cauce fluvial, dependientes sobre todo de la profundidad del nivel freático. En ambientes periglaciales los fenómenos periódicos relacionados con lasalternancias de temperatura y la helada/deshielo, producen estructuras regulares en el sustrato que afectan también a la biocenosis. Algunos ecosistemas desarrollan estructuras horizontales en mosaico, como ocurre en extensas zonas bajo climas tropicales de dos estaciones, donde alternan la llanura herbosa y el bosque o el matorral espinoso, formando un paisaje característico cuyas formas másabiertas se llaman sabana arbolada.

Los ecosistemas acuáticos incluyen las aguas de los océanos y las aguas continentales dulces o saladas.
La oceanografía se ocupa del estudio de los primeros y la limnología de los segundos. En este último grupo no sólo se consideran los ecosistemas de agua corriente (Medios Lóticos) y los de agua quieta (Medios Lénticos), sino también los hábitats acuosos demanantiales, huecos de árboles e incluso las cavidades de plantas donde se acumula agua y los ambientes de aguas subterraneas. Cada uno de estos cuerpos de agua tiene estructuras y propiedades físicas particulares con relación a la luz, la temperatura, las olas, las corrientes y la composición química, así como diferentes tipos de organizaciones ecológicas y de distribución de los organismos....
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