Ecosistemas

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Enciclopedia de las Plantas Útiles del Ecuador L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Macía & H. Balslev (eds.) Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 28–38

La diversidad de ecosistemas en el Ecuador
Priscilla Muriel M.

Ecuador, con un área de 283 791 km2, se encuentra en plena zona tropical. El país entero está atravesado longitudinalmente por la Cordillera de losAndes, la cual define a lo largo de todo el país una orografía y topografía muy marcadas y diferentes. Además, sus costas están influenciadas por el paso de la corriente fría y seca de Humboldt. La combinación de todos estos factores hace posible que en Ecuador existan una gran variedad de climas y tipos de vegetación, que albergan 17 058 especies botánicas —16 000 excluyendo a las Pteridofitas—(Ulloa Ulloa & Neill 2005, Jørgensen et al. 2006). Se han propuesto ocho sistemas de clasificación de la vegetación de Ecuador basados en factores ambientales (sistemas bioclimáticos), factores fisiológicos (sistemas ecofisiológicos), o factores fisonómicos y taxonómicos (Sierra 1999b, Valencia et al. 1999a). Sin embargo, la clasificación más actualizada, propuesta por Sierra y colaboradores (Sierra1999a), combina tanto factores ecofisiológicos como fisonómicos, lo cual resulta en un sistema jerárquico de clasificación de la vegetación compuesto por tres niveles: formación tipo (definido por criterios fisonómicos), clases de vegetación (definidas por la estructura y fenología de la vegetación) y tipos de vegetación o formaciones naturales (determinados por la variación altitudinal, lasrelaciones con los elementos del paisaje —ríos, lagunas y océanos— y diferencias biogeográficas). Esta propuesta es conforme con los sistemas de clasificación y nomenclatura propuestos para la clasificación de vegetación a nivel regional en América (Sierra 1999a). De esta manera, se describen en total 71 formaciones botánicas para las tres regiones naturales del Ecuador continental: 29 formaciones enla Costa, 31 en la Sierra y 11 en el Oriente (Tabla 1). A gran escala, las tres regiones naturales del Ecuador continental se caracterizan de la siguiente manera: Costa: Esta es la región situada bajo los 1300 m, que se extiende desde las estribaciones occidentales de los Andes hasta el Océano Pacífico. En la clasificación de Sierra y colaboradores (Cerón et al. 1999), la Costa está dividida enlas subregiones norte, centro y sur, y cada una de las formaciones allí presentes ha sido clasificada dependiendo del sec28

Introducción

tor en el que se encuentran, por ejemplo tierras bajas o ambientes de cordillera (Andes y cordilleras Costeras). La subregión norte se localiza desde el límite con Colombia hasta el norte de la provincia de Manabí (alrededor de los 0° de latitud). Estasubregión es húmeda o muy húmeda, por lo que la vegetación constituye una continuación y el límite sur de la del Chocó colombiano. La subregión centro (seca y húmeda) de la Costa se extiende desde los 0° de latitud en Manabí hasta casi los 3° en la provincia de El Oro al sur. Esta subregión coincide con el límite norte de la región de impacto de la corriente fría de Humboldt, cuando ésta al avanzarhacia el norte gira hacia las Islas Galápagos. La subregión sur de la Costa se extiende desde casi los 3° de latitud sur hasta el límite con el Perú (más allá de los 4° de latitud). Esta subregión constituye el límite norte de las formaciones áridas y semiáridas del norte peruano (Cornejo 2005). Así, ciertos elementos florísticos característicos de la Costa norte (por ejemplo la chonta o pambil,Iriartea deltoidea) no se encuentran en esta región (Cerón et al. 1999). Sierra: La Sierra abarca todas las áreas sobre los 1300 m, desde las estribaciones Occidentales, pasando por las cimas nevadas de las montañas y los valles interandinos, hasta las estribaciones Orientales de los Andes. Hacía el sur, el límite altitudinal desciende hasta casi los 1000 m en Loja. Toda esta región presenta una...
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