Educación para la familia

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Educación familiar o Psicoeducación conductual familiar: tomando una decisión. Dale L. Johnson Cuando las personas descubren que uno de sus familiares ha desarrollado una enfermedad mental grave suelen quedar “choqueados”. No están preparados para este descalabro en sus vidas. Están perplejos y asustados por las conductas extrañas, preocupados sobre qué sucederá, afectados por estadesorganización en el transcurso de lo que parecía ser un desarrollo normal, y sin saber qué hacer. Esta experiencia es prácticamente igual para las familias de todo el mundo que vive esta situación. Ahora deben enfrentarse a la carga de la enfermedad mental, y ésta es grande. Casi siempre la persona enferma es llevada a los expertos médicos en busca de ayuda y suele ser hospitalizada. Se realizan exámenes, aveces los familiares son entrevistados, se prescriben medicamentos y otros tratamientos pueden ser recomendados. Después de algunos días, a veces después de mucho tiempo, la persona enferma es dada de alta y regresa a casa. Lo más habitual es que a la familia no se le haya dicho nada. No ha habido instrucciones sobre los medicamentos, sobre cómo habérselas con comportamientos extraños, comofuncionar con una persona que insiste que él o ella no está enfermo/a, y además, puede que luego les digan que es culpa de la familia. En suma el personal profesional ha ignorado a la familia hasta el alta y entonces se supone que la familia sabrá qué hacer. ¿Qué quieren las familias? Muchas encuestas han demostrado lo mismo. Quieren información sobre las enfermedades mentales para poder salir delante demejor manera. Quieren saber los detalles específicos de los medicamentos, tratamientos psicosociales, opciones de vivienda y apoyo social. Quieren saber cómo pueden obtener el mejor tratamiento posible y quieren saber qué pueden hacer para ayudar y no interferir con el tratamiento. Hasta los años 1980 esta información rara vez estaba disponible. Sin embargo, ahora la situación es diferente y sehan desarrollado varias maneras de ayudar a las familias. Algunos de estos métodos han demostrado ser eficaces en estudios clínicos cuidadosamente realizados. Otros estudios no han pasado las pruebas del examen científico, pero ofrecen beneficios obvios para las familias. Revisaré algunos de éstos hoy y trataré de presentarles las ventajas y desventajas de las variadas formas de intervenciónfamiliar. Revisando la evidencia en cuanto a la efectividad de las maneras de ayudar a las familias, se observa que se han utilizado varios tipos de información. Estos incluyen reportes de familiares acerca de lo que han encontrado útil o no útil. Se han estudiado informes de los profesionales de la salud mental que han descrito sus programas y que han ofrecido su opinión acerca de la efectividad dedichos programas, y entre los más importantes se encuentran los ensayos en que los participantes de las investigaciones han sido distribuidos en forma aleatoria al programa en cuestión o a un grupo control. Estos ensayos aleatorios y controlados proveen la evidencia más convincente acerca de si una intervención es efectiva o no y de qué manera. En todo el mundo, las familias son el principal cuidadorde las personas con enfermedad mental seria. Pueden estar con la persona enferma las 24 horas del día, y no sólo las 8 horas que lo hace el profesional en el hospital. Claramente, para poder sobrellevar la esquizofrenia y otras enfermedades mentales persistentes y graves las familias requieren información, pero para aliviar la carga también debe haber una reducción de los síntomas del paciente. Lainvestigación ha demostrado que la carga es máxima cuando los síntomas del paciente son más severos y que la carga disminuye cuando los síntomas disminuyen (Johnson, 1994).

Terapia Familiar. La terapia familiar es la más antigua intervención familiar profesional. Fue desarrollada por Ackerman (1966) y otros en el año 1960. Se han creado varias versiones de terapia familiar, algunas de las...
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