Efecto invernadero

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Se denomina efecto invernadero al fenómeno por el cual determinados gases, que son componentes de la atmósfera planetaria, retienen parte de la energía que el suelo emite por haber sido calentado por la radiación solar[->0]. Afecta a todos los cuerpos planetarios dotados de atmósfera. De acuerdo con la mayoría de la comunidad científica, el efecto invernadero se está viendo acentuado en laTierra[->1] por la emisión de ciertos gases, como el dióxido de carbono[->2] y el metano[->3], debido a la actividad humana.
Este fenómeno evita que la energía solar recibida constantemente por la Tierra vuelva inmediatamente al espacio, produciendo a escala planetaria un efecto similar al observado en un invernadero[->4].
Gases de efecto invernadero[->5]
[->6][->7]Incrementos en la atmósfera de loscinco gases responsables del 97% del efecto invernadero antropogénico en el periodo 1976-2003. [->8]
Los denominados gases de efecto invernadero o gases invernadero, responsables del efecto descrito, son:
· Vapor de agua[->9] (H2O)
Dióxido de carbono (CO2 )
Metano (CH4)
Óxidos de nitrógeno (N2O)
Ozono (O3)
Clorofluorocarbonos (CFCl3)
Si bien todos ellos (salvo los CFCs) son naturales,en tanto que ya existían en la atmósfera antes de la aparición del hombre, desde la Revolución industrial[->10] y debido principalmente al uso intensivo de los combustibles fósiles[->11] en las actividades industriales[->12] y el transporte[->13], se han producido sensibles incrementos en las cantidades de óxido de nitrógeno[->14] y dióxido de carbono[->15] emitidas a la atmósfera, con elagravante de que otras actividades humanas, como la deforestación, han limitado la capacidad regenerativa de la atmósfera para eliminar el dióxido de carbono, principal responsable del efecto invernadero.
Calentamiento global y cambio climático producido por los GEI
El cambio climático está sucediendo y los humanos contribuimos diariamente a incrementarlo. En los 100 años últimos la temperatura mediaglobal del planeta ha aumentado 0,7 °C, siendo desde 1975 el incremento de temperatura por década de unos 0,15 °C . En lo que resta de siglo, según el IPCC, la temperatura media mundial aumentará en 2-3°C . Este aumento de temperatura supondrá para el planeta el mayor cambio climático en los últimos 10.000 años y será difícil para las personas y los ecosistemas adaptarse a este cambio brusco.[20]En los 400.000 años anteriores, según conocemos por los registros de núcleos de hielo, los cambios de temperatura se produjeron principalmente por cambios de la órbita de la Tierra alrededor del Sol. En el tiempo actual, los cambios de temperatura se están originando por los cambios en el dióxido de carbono de la atmósfera. En los últimos 100 años, las concentraciones atmosféricas de CO2 hanaumentado en un 30% debido a la combustión antropogénica de los combustibles fósiles. El aumento constante del CO2 atmosférico ha sido el responsable de la mayor parte del calentamiento. Este calentamiento no puede ser explicado por causas naturales: las mediciones de los satélites no muestran variaciones de entidad en la energía procedente del Sol en los últimos 30 años; las tres grandes erupcionesvolcánicas producidas en 1963, 1982 y 1991 han generado aerosoles que reflejaban la energía solar, lo cual produjo cortos periodos de enfriamiento.[20]

[->16][->17]En la Tierra a partir del año 1950 se dispararon las emisiones debidas a la combustión de combustibles fósiles, tanto las de petróleo como las de carbón y gas natural.
Las consecuencias del cambio climático provocado por lasemisiones de GEI se estudian en modelos de proyecciones realizados por varios institutos meteorológicos. Algunas de las consecuencias recopiladas por el IPCC son las siguientes:[24]
· En los próximos veinte años las proyecciones señalan un calentamiento de 0,2 °C por decenio.
· Las proyecciones muestran la contracción de la superficie de hielos y de nieve. En algunas proyecciones los hielos de la...
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