El dinero

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Tema 1. El dinero.

Introducción. La ciencia económica, que naciera como tal hacia fines del siglo XVIII con la obra cumbre de Adam Smith, ha manifestado permanentes cambios desde entonces. Hacia fines del siglo XIX comenzaba el tratamiento matemático en la teoría económica, dando lugar a un prolífico desarrollo posterior basado en su supuesta superioridad. De hecho, a la escuela neoclásica,que hizo del método matemático un factor determinante de la teoría, se la denomina corriente principal del pensamiento económico (mainstream economics). En el siglo pasado aparecía y se profundizaba la distinción entre la microeconomía y la macroeconomía. Para esta última sería determinante la denominada crisis del ’30 y el surgimiento de la teoría keynesiana. La microeconomía, supuestamente, seencarga del estudio de los comportamientos individuales y los precios que resultan de sus interrelaciones. Esto incluye la conducta de los agentes económicos tales como consumidores, trabajadores, empresarios, ahorristas, prestatarios. Por otro lado, la macroeconomía estudiaría la economía como un todo. Abarcando temas como el dinero, el sistema financiero, la producción agregada, el nivel de empleo,el ahorro y la inversión agregados, los gastos del gobierno y los impuestos, las formas de financiar el déficit fiscal, las relaciones comerciales externas, los tipos de cambio, los movimientos de capitales. Para nuestros fines, seguiremos pensando la economía desde la perspectiva austriaca, considerando la misma como una ciencia que estudia la acción humana y la relación entre personas en unorden social complejo. A partir de allí, serán tratados los aspectos que en la literatura económica corriente se consideran propios de la macroeconomía. Uno de los temas que mejor ilustran el punto señalado en el párrafo anterior está en la aparición del dinero. Empezaremos con el modelo tradicional donde un conjunto de individuos afligidos por los problemas del trueque dan origen a un medio decambio que, al generalizarse su uso y aceptación, se convierte en dinero y lanza el extenso proceso de evolución de las instituciones monetarias.

Intercambio y división del trabajo. La acción humana se encuentra justificada por las necesidades. Los individuos son movilizados por las necesidades porque a medida que avanzan en la satisfacción de necesidades aumenta su bienestar. Claro que esasatisfacción de necesidades se consigue mediante el consumo de distintos bienes y servicios, desde alimentos y medios de transporte hasta cortes de pelo y servicios religiosos. La posibilidad de contar con mayor cantidad de bienes y servicios de consumo define la riqueza de las personas. Pero difícilmente una persona aislada pueda consumir más que unos pocos bienes y servicios, dada su baja capacidadproductiva. La cooperación social basada en la división del trabajo permite a las personas que intervienen en el proceso elevar su productividad. Gracias a la especialización, los miembros de una sociedad consiguen aumentar la cantidad de bienes y el consumo per cápita porque se ahorran tiempos, se realizan aprendizajes de las rutinas y pueden desarrollarse métodos más complejos de producción(maquinaria y equipos, i.e. bienes de capital). Pero el consumo per cápita crecerá si, y sólo si, los productores especializados son capaces de intercambiar sus excedentes. Justamente mediante el intercambio cada productor puede obtener bienes que le permitan satisfacer necesidades. Además, para obtener dichos bienes cada productor deberá ser capaz de producir bienes o servicios que los demás necesiten yestén dispuestos a pagar con sus bienes a cambio. En principio, cuantos mayores sean la productividad y los intercambios que las partes especializadas consigan realizar, mayor será su bienestar. Sin embargo, acceder a la especialización de las modernas economías desarrolladas no resulta sencillo mediante cualquier forma de intercambio. Precisamente, el intercambio puede darse de dos formas:...
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