El límite interior terrestre de la zona marítimo-terrestre: ¿dónde se tira la línea?

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EL LÍMITE INTERIOR TERRESTRE DE LA ZONA MARÍTIMO-TERRESTRE: ¿DÓNDE SE TIRA LA LÍNEA?

José Tous

La mar enfurecida agitó el oleaje en trombas gigantescas que estallaron sobre el Pueblo de Carmen. –El reboso quiere acabar con todo- dijo Antero cuando sintió caracolear el agua bajo el soberao.”1

I. INTRODUCCIÓN

La Ley de Muelles y Puertos de Puerto Rico, o Ley Número 151 de28 de junio de 1968, define la zona marítima-terrestre como el espacio de las costas de Puerto Rico que baña el mar en su flujo y reflujo, en donde son sensibles las mareas, y las mayores olas en los temporales, en donde las mareas no son sensibles. Esta definición proviene de la Ley de Puertos Española de 1880, extendida a Puerto Rico mediante Real Decreto del 5 de febrero de 1886. La precursoradel concepto de zona es la Ley de Aguas de 1866, que define playa como: “el espacio que alternativamente cubren y descubren las aguas en el movimiento de las mareas. Forma su límite interior o terrestre la línea hasta donde llegan las más altas mareas y equinocciales. Donde no son sensibles las mareas, empieza la playa por la parte de tierra en la línea a donde llegan las aguas en las tormentas otemporales ordinarios”. El concepto de playa en la Ley de Aguas de 1866, y zona marítima terrestre a partir de 1880, comprende dos situaciones distintas: donde son sensibles las mareas y donde no lo son.

El Departamento de Recursos Naturales y Ambientales es la agencia encargada de la vigilancia de la zona marítima-terrestre y de fijar sus límites. “Además de las facultades que le fuerontransferidas a Recursos Naturales, se le concedió la importante función de vigilar y conservar las aguas territoriales, los terrenos sumergidos bajo ellas y la zona marítimo-terrestre”. Colón v. Méndez, Depto. Recursos Naturales, 130 D.P.R. 433 (1992). Por consiguiente, la interpretación del Departamento sobre el límite interior terrestre de la zona marítimo-terrestre merece deferencia. ElDepartamento, en el Manual de Procedimientos para el Deslinde del Límite Interior Tierra Adentro de los Bienes de Dominio Público Marítimo-Terrestre, señala, con relación al límite terrestre de la zona marítima-terrestre, que el criterio de las mayores olas en los temporales se aplicará en toda la costa, excepto donde existan acantilados, dunas o terrenos mareales.

II. TRASFONDO HISTÓRICO DEL CONCEPTO DEZONA MARÍTIMO-TERRESTRE

Las leyes romanas definían la ribera del mar –litus maris– como la superficie cubierta por las mayores olas “litus est quosque maximum fluctus a mari pervenit”, o sea, hasta donde alcanzan las mayores olas.2
Las Leyes de Partidas, o el Código de las Siete Partidas de Alfonso X de 1263, consideraron la ribera del mar como: “Et todo aquel logar es llamado ribera dela mar quanto se cubre del agua della quando mas cresce en todo el año, quier en tiempo de invierno o de verano”. La legislación castellana no limitó la ribera del mar a las tormentas de invierno, como ocurre en algunas jurisdicciones de derecho civil, como el estado de Luisiana.
La Exposición de Motivos de la Ley de Aguas de 1866 establecía que: “Al declarar también del dominio público de lanación las playas, se ha creído conveniente restablecer la disposición de nuestras antiguas leyes, que, de acuerdo a las romanas, les fijaban por límite aquél donde alcanzan las olas del mar, en sus temporales ordinarios, espacio bastante para las necesidades de la navegación y pesca”. Comenta el Tribunal Supremo de Puerto Rico, en Rubert Armstrong v. E.L.A. 97 D.P.R. 588 (1969), que con la Ley deAguas de 1879 y
con la Ley de Puertos de 1880 en nada perdió su importancia y eficacia la Exposición de Motivos de la Ley de 1866. “El concepto de playa del artículo 1, párrafo 3 de la Ley de 1866, anteriormente transcrito, es justamente el de ribera de mar, y coincide con el de litus maris, que ya vimos en el derecho romano, y con el de zona marítimaterrestre de las Leyes de Puertos de 1880 y...
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